JANAS, XANAS, MOURAS, ANJANAS: SERES FEÉRICOS DE LAS MITOLOGÍAS: GALLEGA, ASTURIANA, LEONESA Y CÁNTABRA

La xana es uno de los personajes más conocidos de la mitología asturiana y leonesa. Bajo ese nombre genérico se agrupan varios tipos de hadas difundidos en los diversos folclores. Suelen habitar en zonas de aguas puras y cristalinas (agua viva, es decir, arroyos, cascadas…).

La leyenda se encuentra muy arraigada en parte de León y Asturias, como prueba el gran número de topónimos que llevan por nombre Les Xanes (plural de xana en asturiano central y leonés central), por ejemplo, el Desfiladero de las Xanas.

En Las brujas y su mundo, el historiador Julio Caro Baroja relaciona la figura de la “xana” con la de la diosa Diana (Artemisa), como variante regional de un mito común en diversas mitologías europeas. Jana era un antiguo nombre con que se designaba a las hechiceras durante la Edad Media. Un ser feérico equivalente con el nombre de anjana se encuentra también en la vecina mitología cántabra.

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EL AUTOR: ANTONIO CENIZA

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La palabra jana o xana ‘hada o ninfa de las fuentes’ no la recoge el DRAE. No obstante, ya en 1745 el padre Martín Sarmiento en su Catálogo de voces y frases de la lengua gallega recoge la primera. En su forma asturiana, xana, será Gumersindo Laverde Ruiz quien la utilice por primera vez en la Revista de Asturias en 1879.

Según Ramón Menéndez Pidal (1900), el origen del término estaría en la palabra latina Diana . Si partimos de este presupuesto, habría que suponer que se produjo una palatalización del grupo di- en el paso del latín vulgar al romance medieval formándose el fonema prepalatal fricativo sonoro /ž/, representado por la letra j- , que en el Siglo de Oro, cuando los tres pares de sibilantes se reducen, se habría convertido en sordo  /š/ representándose por la letra x-. En leonés se habría detenido aquí la evolución, que en castellano habría avanzado mediante velarización para convertirse en el fonema velar fricativo sordo /x/, representado por la grafía j-DIANA>*JIANA>XANA>JANA .

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XANAS, LES XANES ASTURIANAS:

En ocasiones, las xanas cambian los bebés de alguna madre por uno de sus xaninos, para que éste reciba el bautismo, sea amamantado por su madre adoptiva o aprenda a hablar como los humanos.

Además del hada secuestradora está el hada encantada, que se muestra junto a una fuente o en algún otro lugar especial, el primer día del verano, esperando que un valiente la desencante mediante alguna prueba o ritual de iniciación. Este mito, muy corriente en Europa Occidental, tiene en Asturias dos variantes principales: “El bollo de cuatro picos” y “La mujer serpiente”. Ambos transcurren en la madrugada de San Juan, cuando la xana (a veces bajo otro nombre como “encantada”, “mora” o simplemente “moza”, “señora”) se aparece junto a la fuente.

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En “El bollo de cuatro picos” la xana le entrega un pan de cuatro picos al protagonista masculino, ordenándole que lo conserve intacto durante un año, al cabo del cual, la xana quedará desencantada y él ganará el inmenso tesoro que ella custodia. Pero durante ese tiempo la esposa del hombre encuentra el pan y se come uno de los picos, que comienza a sangrar. La mujer procura disimular el desaguisado y el hombre, cuando llega de nuevo San Juan, acude a la cita sin sospechar nada.

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Arroja el pan a la fuente o cueva y espera que la xana aparezca. El pan se transforma en un caballo, que serviría para sacar a la xana de su encantamiento, pero el animal ha quedado cojo de una pata y el encantamiento resulta frustrado. La xana entonces reprocha al hombre que tenga una esposa tan indiscreta y comilona. “Perdiste de desencantarme y de hacerte rico. No obstante, llévale a tu mujer este pañuelo de recuerdo”. El hombre regresa a casa y, deteniéndose a beber en una fuente, posa el pañuelo sobre un árbol… que al momento estalla en llamas.

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En “La mujer serpiente” el argumento es mucho más sencillo: de nuevo hay que desencantar a la xana, pero el procedimiento es diferente. La xana advierte al protagonista que deberá probar su valor. Ella se convertirá en una serpiente monstruosa y él deberá dejar que ella se le enrosque alrededor del cuerpo, para darle un beso en la boca (otras veces, tendrá que arrancarle un clavel que el monstruo sostiene en las fauces). En algunas variantes del cuento, el protagonista triunfa, desencanta a la xana y se lleva su tesoro. Otras veces, el temor le vence y la xana le castiga arrojándole su peine, dejándole cojo y condenándolo, a veces, a morir antes de que transcurra un año.

JANAS LEONESAS:

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Las janas son uno de los personajes más conocidos de la mitología leonesa y asturiana por la profusión de relatos y topónimos que aluden a ellas. Forman parte del culto a las aguas, fuentes, ríos, cuevas y seres que en ellas habitan, como las ninfas, ondinas o mouras. <<El medio acuático ha inspirado a los hombres de todas las épocas un sentimiento de veneración. Las aguas simbolizan la totalidad de las virtudes>> (José A. Balboa de Paz).

Si buscamos un antecedente clásico, lo encontraremos sin lugar a dudas en las ninfas de la mitología grecoromana. Aquí eran doncellas que poblaban la campiña, el bosque y las aguas. Eran consideradas como divinidades secundarias. Existían diversas categorías o tipos, que se distinguían por el lugar donde estas habitan: náyades (ninfas de las fuentes y corrientes de agua), nereidas (ninfas del mar), oréades (ninfas de las montañas), alseides (ninfas de las floresta) y hamadríades (ninfas anexionadas a un tipo de árbol).

Las náyades grecorromanas reciben diferente nombre en la geografía del norte de la península ibérica, formando un conjunto de seres mitológicos constituido por hermanas, que, como es evidente, comparten una comunidad de rasgos idiosincrásicos y morfológicos. Me estoy refiriendo a las donas gallegas; las xanas asturianas; las janas leonesas, palentinas o cántabras; las lamias vascas o las dones d’aigua catalanas. Todas ellas serán protagonistas de multitud de relatos folclóricos que encontraremos en la zona antes citada.

Son, pues, las janas diosas de las aguas dulces, puras y cristalinas, que habitan en las fuentes o en las cuevas de donde sale un reguero de agua cristalina, aguas a las que se les atribuye multitud de propiedades, en unos casos beneficiosas y en otros perjudiciales. Como sucede con otros elementos de la mitología pagana, la religión las ha cristianizado levantando ermitas allá donde la fuente o el paraje era conocido por el nombre de la jana .

Son, pues, diosas del bosque. Su vivienda se suele describir como maravillosa  «Hermosas ninfas que, en el río metidas,/ contentas habitáis en las moradas/ de relucientes piedras fabricadas/ y en columnas de vidrio sostenidas») y los utensilios que utilizan (ruecas, usos, bolos, tijeras, peines, etc.) son de oro. Se las presenta rodeadas de gallinas y huevos de oro, como de oro serán los regalos que realicen. Por tanto, son poseedoras de un gran tesoro .

Se las describe como mujeres pequeñas, de extraordinaria belleza, larga cabellera rubia, ojos verdes y mirar fascinante, ataviadas con trajes típicos de la región, según unos lugares, o con túnicas plateadas o blancas, según otras.

Su poder de seducción -a través de su hermosura, su canto o el brillo áureo de sus tesoros- es tal, que el hombre seducido no puede evitarlo. Sea cual sea su estado, casado, viudo o soltero, se rinde a sus encantos. Así lo dicen estos versos de la localidad asturiana de Albandi:

To madre te espera,
to padre te llama;
los ñeños tan solos
y tú con  la xana .

A pesar de esas relaciones, estas uniones no perseveraban. Tienen hijos, aunque no se les conocerá el padre. En ocasiones, y ante el descuido de sus madres, cambian a sus jardines por los de las lugareñas para que estas los amamanten y se fortalezcan, ya que se dice que nacen frágiles y enfermizos. Cuando lo estiman oportuno, los devuelven y recobran los suyos.

Tres son las ocupaciones fundamentales que se les atribuyen: peinar sus largos cabellos con peines de oro, hacer la colada a la luz de la luna y divertirse cantando y bailando. Regalan ovillos de oro y alhajas a los pastores y a quienes les prestan algún servicio. También suelen conceder deseos.

Sus horas preferidas son las del alba, cuando se las puede ver en sus quehaceres, pero sin que ellas te perciban, porque entonces te castigarán, como castigan a los amantes infieles y protegen a los enamorados. Según algunos relatos, existen janas encantadas, que buscan quién las desencante, al que recompensarán con el tesoro que guardan. La noche más apropiada para este ritual mágico es la de San Juan. Cuatro son los modos para llevar a cabo el desencantamiento:

  1. Llegar a ellas tirando del hilo de oro de su madeja.
  2. Coger la gallina de oro o alguno de sus polluelos.
  3. Mediante conjuros.
  4. Tocándoles con una prenda de lino que haya estado antes en la iglesia.

La creencia popular también las relaciona con la hechicería, amén de presentar tres de sus rasgos fundamentales definitorios, como revelan estos versos del romance «El cueto lloro», recogido por Manuel Pidal en Asturias:

¡Ay!, que una xana hechicera
lavando está en Fuentenoble,
lavando cadejos de oro,
vestida de mil primores.

Sin lugar a dudas, están emparentadas con las ninfas griegas, y especialmente con las náyades o ninfas de los cuerpos de agua dulce (fuentes, pozos, arroyos, ríos). Eran personajes de gran longevidad, pero mortales. Encarnan la divinidad del manantial o del curso de agua que habitan. Unas veces viven solas, otras en compañía de hermanas. Se podría afirmar que en el mundo clásico no hubo fuente importante que no tuviera su náyade o grupo de náyades protectoras .

En otras zonas leonesas estos seres de leyenda reciben el nombre de encantadas o encantos, aunque también pueden aparecer identificadas como simples señoras, mozas o doncellas, con lo que su carácter mitológico a veces va diluyéndose o perdiéndose al mismo tiempo que se olvidan las leyendas que se refieren a ciertos lugares donde la tradición les atribuye su morada; en todo caso, el nombre leonés más extendido es el de mora (o moura en leonés occidental y en gallego).

Como ocurre con los míticos mouros o moros leoneses y gallegos , nada tiene que ver este nombre con el de las mujeres musulmanas históricas, pues su origen hay que relacionarlo con el culto a las ninfas de la Antigüedad clásica, espíritus divinos que residían en los bosques, montes, ríos y fuentes y de los que la epigrafía romana de León ha dejado varios testimonios, y con las diosas-madres precristianas dispensadoras de abundancia y protectoras de los cultivos y de las personas.

La mitología leonesa representa en general a estos seres como mujeres de apariencia humana y de gran hermosura que suelen manifestarse peinándose y habitando en fuentes, cursos de agua, pozos o cuevas, a veces custodiando grandes tesoros. Los relatos populares sobre nuestras mouras míticas son muy abundantes en el antiguo Reino de León, aunque con frecuencia solo describen alguno de los elementos del mito.

En el Pozo da Moura, cerca de Lubián (Sanabria, Senabria en leonés, Zamora), la leyenda local refleja muchas de las características más relevantes de estos entes, pues en cierta ocasión unos vaqueiros encontraron a una joven rubia que escapó de ellos hasta que llegó al borde del pozo en cuestión, desde donde llamaba a su madre; la tradición continúa refiriendo que en dicho pozo hay un tesoro compuesto por un telar y gran cantidad de mesas de oro y plata, y que todas las mañanas al amanecer salía la moura del fondo para sentarse en una piedra a peinarse.

Sin embargo, la tradición más repetida en el ámbito leonés sobre estas mujeres sobrenaturales presenta otras peculiaridades y, en resumen, refiere como una mora (una xana, una moura, una encantada…) se aparece en un lugar apartado o en un camino solicitando ayuda a una campesina para dar de mamar al hijo de aquella. Si la campesina accede recibe a cambio y en pago por su labor de nodriza un regalo escondido en un pañuelo, un mantillín o en un mandil, pero con la prohibición expresa y tajante de no mirarlo hasta llegar a casa. Casi siempre, cuentan nuestras leyendas, la improvisada nodriza termina por ceder a la curiosidad y en el regreso a casa descubre que el regalo son unos simples trozos de carbón, por lo que los tira disgustada. Ya en casa la campesina se percata de que entre los pliegues de la tela que envolvía lo que parecían ser carbones hay una moneda de oro, descubriendo entonces que los trozos de carbón eran en realidad oro encantado; esto provoca que la mujer dé la vuelta en busca del resto de carbones arrojados antes, pero siempre sin poder dar ya con ellos pues la mora airada por faltar la mujer a su promesa de no mirarlos los recogió previamente.

MOURAS GALLEGAS:

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Las mouras son como las hadas, xanas, fées, fairies tan conocidas de otros países. Estos seres fantásticos femeninos moran en pequeñas lagunas, ríos, castros, pozos, cuevas, minas…pero casi siempre bajo tierra. En las historias que se han podido recoger (sobre ellas hay muchos más registros que casi sobre cualquier otra criatura mitológica gallega) suelen ser denominadas «encantadas» cuando adoptan la forma de serpiente o «mouras» cuando se vinculan a un castro, túmulo o monumento prehistórico.

El color de su pelo varía de unas leyendas a otras: en el castro de Santiago de Tortoreos (Las Nieves, Pontevedra), la moura sale a peinar su blanco pelo. En cambio, en el castro de Illón (Saviñao, Pontevedra) son descritas como esposas de los mouros siendo sus cabellos largos y negros. Sin embargo, lo más normal es que cuando se hace referencia a su cabello éste sea de color dorado o rojo. Aunque en lo que están todas de acuerdo, es que tienen una obsesión por peinar sus largas cabelleras con un peine de oro.

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Existen otro tipo de mouras que pueden desplazarse por el aire llevando enormes piedras megalíticas sobre la cabeza, al mismo tiempo que hilan con una rueca o llevan un niño en brazos, algo que indica reminiscencias de las características de una arcaica Diosa Madre. En todos los países europeos en los que se encuentran dólmenes y otros monumentos megalíticos, se conserva un variado tesoro de leyendas y creencias sobre el origen fantástico de estas antiguas construcciones sobre todo por el gran tamaño de las construcciones. Parecido a la leyenda de las mouras gallegas constructoras de megalitos están los gigantes del folklore de Cornualles. Existe tal cantidad de folclore detrás de la construcción de megalitos por parte de las mouras con todos los símbolos (rueca, niño en brazos, etc.) que me da para otra entrada entera en vez de alargar esta demasiado.

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Las mouras solicitan el favor de niñas pequeñas para que las peinen a cambio de algún regalo. Incluso existen leyendas en la comarca lucense de Saviñao, donde una señora le pide a una jovencita humana que le mire la cabeza a ver si encontraba algún piojo y se los quitara. En agradecimiento, recibe carbones encantados de esos que al final acaban por convertirse en monedas de oro al llegar a casa.

En otras muchas leyendas las mouras se presentan como una tendera que vende ricos productos. Si te encuentras con una, cuida bien de decirle que lo que más te gusta de la tienda es la tendera, o sea, ella. ¡No elijas ninguna otra cosa!

«- ¿Qué es lo que te gusta más de la tienda?
Si el mozo responde «me gustan esas tijeritas…», está aviado. La moura respondería:
-¡Pues que te quiten los ojos con ellas!
Pero si el mozo responde con más sentido común, a la vez que con galantería, diciendo:
-Me gusta mucho la tienda, pero mucho más la tenderita,
ésta sería la frase mágica, ya que todo lo que hubiera en la tienda se convertiría en oro y la moura le daría a escoger lo que quisiera.» (Callejo Cabo, 1995:166,167).

 

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A veces se presenta también como una chica guapa y quedan con un chico para el día siguiente y, a la hora de la cita, en vez de la guapa chica, viene una enorme cobra, que le pide un beso. Para desencantarla y conseguir su amor o sus riquezas, tienes que dejar que te lo de.

La leyenda más conocida de una moura que se transforma en serpiente es la que se recogió en la zona de Chan da Moura (Rivadavia, Ourense), donde una moura peinaba sus cabellos con un peine de oro. Muchos la veían pero no se atrevían a acercarse a ella hasta que un chico se atrevió a hablar con ella. Ella le confesó que estaba encantada, al igual que sus tesoros, y que si él quería desencantarlos, tendría que venir una noche y ella aparecería con forma de serpiente con un clavel en la boca. Él no debía tener miedo y tenía que dejar que se le enroscase y sacarle el clavel de sus labios. Así lo hizo el mozo, hasta que en el último momento la aprehensión pudo con él, sin conseguir retirar el clavel. La serpiente murió, surgiendo a la vez un tremendo ruido en el monte.

En otros relatos hay que darle nueve besos a la serpiente (el nueve, ese número mágico!) «El que me desencantare, nueve besos en la boca me ha de dare» como sugiere esta estrofa popular.

La primera mención de este personaje, aunque aún no se le llamaba moura, es de Vasco de Aponte cuando habla de la Cova da Curuxa (siglo XV). Vázquez de Orxas ya les llamaba así a comienzos del siglo XVII.

Tipología de la moura:

El personaje de las mouras tiene dos caras. Por un lado tenemos a la moura que carga grandes rocas, que sería algo así como «la supervivencia de una diosa antigua, una diosa de la naturaleza»  y por otro lado, está la moura atractiva que tiene un tesoro encantado, que pide que la desencanten y que ese proceso de desencantamiento siempre fracasa. Esta última representa la expectativa de futuro, es bonita, ofrece amor, y ofrece todo lo que un joven puede desear: trabajar poco, tener mucho y tener una chica hermosísima y diferente a todas las demás.

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ANJANAS CÁNTABRAS:

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Las anjanas de la mitología cántabra son hadas, aunque el término “anjana” viene de “jana” que en la antigua España de la Edad Media se utilizaba para designar a las brujas o hechiceras. En cambio, en algunas zonas de Italia el término “jana” significaba hada. Concuerda más con el concepto que ahora mismo tenemos en Cantabria de lo que son las anjanas realmente. Hadas buenas, que están en la tierra durante dos siglos para hacer el bien y ayudar a las personas que más lo necesiten. Siempre se ha dicho que su apariencia es de extrema belleza y dulzura, su voz igual que la de un ruiseñor y  que huelen como las más hermosas flores de la tierra.

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Las típicas anjanas son más bajas y pequeñas que una persona de una estatura normal, con una larga y hermosa melena rubia, que adornan con coronas de flores hechas por ellas mismas y que recogen en bosques y campos.

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Con lazos que, dicen, brillan por las noches, se hacen trenzas y recogidos. Su piel es muy blanca y sus ojos azules como el cielo. Van vestidas con una túnica blanca, cubierta  con una capa de color azul, con adornos y detalles bordados con hilo de oro. Siempre  se acompañan de un bastón, que puede ser de fresno, adornado con flores, o incluso rematado con una especie de estrella, con la que iluminaban la noche, y guiaban a la gente que se perdía por el bosque. La única vez que cambian sus ropajes, se dice que es el día de Viernes Santo, que se ponen de total luto. Entonces se quitan sus hermosas coronas de flores.

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Hay más variedades de anjanas en Cantabria: morenas con largas melenas, con coronas de espino y espigas adornando sus cabellos, con capas grises o amarillas, incluso con una estatura de un ser humano normal,  muy delgadas, blancas de piel y con unos ojos negros como la noche. Otras, en cambio, se muestran vestidas con ropas hechas de la lana de las ovejas. También. según nuestra mitología, decían que algunas tenían cruces marcadas en la frente o, incluso, un tercer ojo. Y al ser hadas, también pueden tener unas alas pequeñas en la espalda. Como véis, puede haber tantos tipos de anjanas como pueblos y zonas hay en Cantabria.

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El hombre, para su sustento vital, necesita imperiosamente el agua. Una de las formas de protegerla, de que nadie la contamine es encomendar esta tarea a diosas benefactoras y protectoras del líquido elemento: las janas, las xanas, las mouras, las anjanas, etc.

 

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CEMENTERIO DE LA CARRIONA, AVILÉS: TUMBAS Y LEYENDAS

Recuerde el alma dormida, grano a grano gotea incesante de arriba a abajo esa cuenta atrás que ya nunca se detiene. Avive el seso y contemple el reloj de arena marcando cómo se va la vida y se viene la muerte, tan callando. Qué fue de las horas y los minutos de esos héroes y anónimos que hoy habitan las calles silenciosas de esta ciudad fría… Volaron. La villa del último viaje es ahora lugar de la memoria, espacio de arte destinado al recuerdo de los seres queridos.

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EL AUTOR: ANTONIO CENIZA

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Hace siglos las habitantes de Avilés, enterraban a su difuntos en el interior de las iglesias y posteriormente en su entorno. Hasta 1787 en que una normativa obliga a sacar el cementerio fuera de la villa de Avilés. Estos enterramientos se llevaban a cabo en unos terrenos del Convento de la Merced, donde hoy día se encuentra la iglesia de Santo Tomas de Cantorbery.
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(FOTOGRAFÍA SUPERIOR: Familia Castro, cementerio de La Carriona, Avilés)
Tiempo después, se pasaría a lo que hoy en día conocemos como el cementerio Municipal de la Carriona. El arquitecto municipal Ricardo Marcos Bauzá , fue el responsable del trazado del cementerio y en 1889, lo primero en construir fue el muro y la verja de entrada, con piedra de Cerrones. Su inauguración tuvo lugar en septiembre de 1890, siendo uno de los mayores de la comarca y el cual conserva un rico patrimonio escultórico y arquitectónico. Un año más tarde se alzó la capilla, que remacha la cruz central a partir de lo que es la parte más antigua del cementerio.
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Año 1879. Cae el primer grano del reloj de arena. Un Avilés en pleno auge económico y explosión demográfica gracias al comercio marítimo necesita un nuevo camposanto fuera del centro urbano. Ya la Real Célula de 1787 había decretado la necesidad de edificar los cementerios apartados de las ciudades, en «sitios ventilados y lejos de las casas». Se elige un prado verde situado en un alto y se contrata a eminentes arquitectos del momento. Será Ricardo Marcos y Bausá, colaborador del proyecto de «La Ciudad Lineal» de Madrid, el encargado del diseño. De las entrañas de las canteras de Bustiello y Pillarno se extraerá la piedra. Por fin, el 1 de octubre de 1890 se inaugura el cementerio de La Carriona. Una Ciudad de los Muertos de planta cuadrada y estilo mediterráneo con osario y parte civil destinada a los no católicos. En su corazón, una capilla neorromántica desde la que parten las calles con la última morada. El coste: cien mil pesetas, una fortuna para la época.
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(FOTOGRAFÍA SUPERIOR: Relojes de arena, tapia del cementerio de La Carriona, Avilés)
Finales del S.XIX. La base del reloj de arena ya tiene una fina capa de sedimento. Burgueses y adinerados avilesinos que regresan de las Américas con barcos repletos de plata planean su propio mausoleo, símbolo de la prosperidad que les acompañará también en la otra vida. Los Indianos ocupan un lugar privilegiado, próximos a la capilla. Esculturas de ángeles trompeteros, directos al cielo, vírgenes de rostro triste, querubines guiando a los más pequeños… Un despliegue de arte funerario en el que trabajaron los escultores más destacados de Asturias, destinado a la ostentación y a la lucha contra el olvido en los siglos venideros.
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(FOTOGRAFÍA SUPERIOR: Tumbas y nichos, cementerio de Avilés )
Más alejadas las calles humildes, esas de los obreros, amas de casa, trabajadores de la tierra y el trigo. En La Carriona reposan avilesinos y avilesinas anónimos junto a otros que hicieron Historia. Un tejido de almas entrelazadas y unidas que vivieron en esferas tan diferentes… Y hoy vecinas silenciosas. La Carriona es una galería ecléctica, en la que conviven diversos estilos interpretando a la oscuridad: búhos y lechuzas son los reyes de la noche. La serpiente simboliza la mudanza de la piel. No puede faltar la clásica calavera, unión de vida y muerte.
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(FOTOGRAFÍA SUPERIOR: Cementerio de La Carriona, Avilés)

La Carriona en Hipogeo.

Alegorías marineras en los mástiles rotos, simbolizando la tempestad que hunde el barco: otra vez la muerte ganó a la vida, como en tantas otras. Algo típico de los cementerios de la Bretaña francesa, al norte de estas costas pero hermanas en la lucha contra el océano. Lo que sí es único de La Carriona es la estructura de Hipogeo. Una construcción subterránea con techos abovedados, heredada de tradiciones más antiguas de enterramiento.
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(FOTOGRAFÍA SUPERIOR: Hipogeo, cementerio de La Carriona, Avilés)

Ilustres del cementerio de La Carriona.

La arena del reloj continua deslizándose. 1911, La Carriona se viste de de gala para acoger entre sus muros a un diputado y ministro: el Marqués de Teverga, acompañado de un gran séquito y honores en su despedida. 1937, letras de luto para recibir a un periodista, Luis Menéndez Alonso más conocido como Lumen. Un año después, al gran escritor avilesino, Armando Palacio Valdés. La mujer asturiana no es otra que Demetria, personaje nacido de su pluma; se dice que fue la propia sobrina de Valdés la que hizo de modelo. Aún hoy siempre tiene flores frescas en su regazo.

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(FOTOGRAFÍA SUPERIOR: Tumba de Armando Palacio Valdés)

«La vida está hecha para obrar, y es tan corta, que si nos obstinamos en razonar cada uno de nuestros pasos, corremos el peligro de quedar inmóviles». Armando Palacio Valdés

El reloj de la Muerte marca las horas más sombrías: la de la Guerra Civil en Avilés. Una cruz enorme con yugo y flechas para los caídos por la patria del bando franquista. Una columna en la otra esquina, casi escondida, la fosa común con cadenas para los republicanos que murieron defendiendo la libertad. Otra leyenda de La Carriona: se dice que en los cipreses aún se puede rastrear las señales de algún balazo…

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(FOTOGRAFÍA SUPERIOR: Fosa del cementerio de La Carriona)

Décadas duras las de la Dictadura, que condenó a muchos avilesinos al exilio y al olvido. Ana de Valle, poetisa autora de «Pájaro azul», desde su refugio en Francia añora las gaviotas del Cantábrico de su Asturias natal. En los 50 consiguió regresar tras catorce años sin ver a su esposo. Renaudó la escritura con el seudónimo «María de la Estrella». Sus cenizas desde Lieja volvieron a tierra asturiana en los años 80 para descansar para siempre en La Carriona.

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(FOTOGRAFÍA SUPERIOR: Mausoleos del cementerio de La Carriona)

Otros habitantes ilustres de La Carriona son el pintor Juan de la Cruz Pérez Espolita; el Rector de la Universidad de Oviedo, Sabino Álvares Gendín; Justo Ureña y Hevia, escritor, historiador y cronista oficial de la villa o el pianista Benjamín Orbón, acompañado de su hijo Julián, quien compuso la famosa canción cubana «Guantanamera». En 2014 una reciente tragedia: la del deportista de élite Yago Lamela, el mejor atleta de salto de longitud de España, de prematura muerte.

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(FOTOGRAFÍA SUPERIOR: Tumba de Benjamín Orbón)

«Yo soy un hombre sincero de donde crece la palma
Y antes de morir yo quiero echar mis versos del alma…»

El reloj de arena casi rebosa. 2015. La mejor escultura funeraria de los panteones españoles recae en la del mausoleo de la marquesa de San Juan de Nieva. Un ángel con rostro de hombre y torso femenino apunta al cielo con las alas desplegadas. La trompeta espera su cometido: anunciar el juicio final. Un sudario lo envuelve todo, bajo el que se intuye un crucifijo. Cipriano Folgueras fue el autor de este panteón de leyenda, con una de las más curiosas: se dice que las cuencas de los ojos del ángel están huecas, ya que alguien robó las piedras preciosas que contenían durante la revolución.

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(FOTOGRAFÍA SUPERIOR: Mausoleo de la Marquesa de Nieva)

LEYENDAS DEL CEMENTERIO DE LA CARRIONA:

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Antiguamente era costumbre de llevar el ataúd a hombros desde la parroquia, ya fuera la de San Nicolás de Bari o la Sabugo, hasta la zona de El Focicón, que estaba ubicada a la altura de la actual comisaría de Policía Nacional. Desde allí, el féretro se subía a un carro o carroza, más o menos lujoso dependiendo de lo pudiente que fuera el muerto en vida, y se acercaba hasta La Carriona.
En el año 1918. la llamada gripe española acabó con la vida de millones de europeos y se estima que afectó a unos 2.500 avilesinos, . Cientos de ellos murieron y las marchas fúnebre que ascendían por Galiana y lo que hoy es la avenida de Portugal hasta El Focicón, tuvieron una variante especialmente siniestra. Para evitar que cundiera la alarma entre la población, las autoridades decidieron que los cadáveres fueran enterrados de noche, de forma discreta.
Y como todos los cementerios, el de La Carriona tiene una historia más o menos oculta, que, nada tiene que ver con fantasmas o zombis. Estas son algunas de las leyendas en torno al cementerio de la Carriona.

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Desentierra a su hermano para quedarse su guitarra
Las profanaciones de tumbas son algo realmente extraordinario en la historia del cementerio de La Carriona. Sólo se recuerda que en dos ocasiones, y hace ya un par de décadas, alguien intentara sacar por su cuenta los restos de un muerto del sepulcro. Uno de ellos fue un joven que fue sorprendido con el cuerpo de su hermano, enterrado cinco días antes, fuera de la tumba. La explicación que dio a quienes luego tuvieron que volver a enterrar el cadáver, y a la Policía, fue que solo pretendía recuperar la guitarra con que supuestamente se había enterrado al joven. Aunque de la guitarra nunca nadie supo.
No obstante, tiempo atrás era costumbre enterrar a los muertos con objetos importantes para ellos o de valor, joyas fundamentalmente. En el momento de retirar los restos, se guardaban para la posterior reclamación de las familias. Pero ahora no, ahora la costumbre es que los fallecidos se entierren literalmente con lo puesto.
El ataúd que flotaba en su fosa
Esos enterramientos de madrugada inspiran, sin ninguna duda, una imagen mental tenebrosa que poco tiene que ver con la de uno de los complicados enterramientos que se realizaban en La Carriona en los días de lluvia en tiempos pasados. A finales de la década de 1960, el grueso de las inhumaciones aún se realizaban en Avilés en tierra -los nichos no se popularizarían hasta la década siguiente-, pero las peculiaridades del terreno en que se ubica el cementerio de La Carriona, muy arcilloso, complicaban el proceso en los días de lluvia copiosa, que no son precisamente pocos en Asturias.
Aquel día, los continuos chaparrones acabaron, como era frecuente, inundando la fosa en la que se iba a enterrar un finado al que uno se podría referir con el nombre ficticio de Manolo. Los enterradores introdujeron el ataúd en el agujero pero, por el agua acumulada, acabó semisumergido, flotando en agua. El apurado personal del cementerio decidió entonces camuflar lo ocurrido a ojos de la familia cubriendo el féretro con flores y coronas. Más tarde ya se encargarían ellos de drenar el agua y dejar la tumba en condiciones para el enterramiento definitivo.
Pero al llegar los parientes, la viuda acabaría por arrojarse sobre la caja emocionada y desconsolada por tan sensible pérdida. La mujer, al percatarse de la ‘sopa’ en que se había convertido su esposo, lanzó una frase que aún se recuerda en La Carriona: ‘¡Ay Manolo!, ¡con lo poco que te gustaba el agua y has acabado de capitán de la Marina!’. Tragicomedia pura.
El portugués que dormía en un nicho
Durante un tiempo, los miles de enterrados del cementerio de La Carriona pasaron la noche acompañados por un vivo. Se trataba de un vagabundo portugués que encontró su peculiar ‘hogar’ en uno de los nichos vacíos del camposanto. Allí pasaba las noches bien resguardado de las inclemencias del tiempo y de miradas inoportunas.
Con todo, su historia y su situación acabó por ser conocida por los vecinos del barrio de La Carriona, que no dudaron en organizar una colecta con la que costearle el viaje de vuelta a casa, a Portugal. El hombre, compró su billete de vuelva y dejó libre el nicho para un posterior enterramiento.
El extraño caso del niño del cementerio de La Carriona.
El 18 de abril de 1917 tres niños de unos ocho años -Manuel Torres, Ángel Ovies y Agustín García Sánchez- jugaban en la plaza de la iglesia de La Magdalena cuando se les acercó un hombre de gran estatura, con una pequeña cicatriz en la cara y vestido con alpargatas encarnadas y una chaqueta color café. Les preguntó por la Suiza Española (una fábrica de lácteos de la época) y Manuel Torres -Manolín- fue el único que accedió a irse con el forastero. No sabía que se trataba de Ramón Cuervo, un indiano tuberculoso que había llegado del concejo de Llanera y que pasó a la historia del crimen como el último de los sacamantecas españoles. El niño fue hallado al día siguiente con la garganta abierta y desangrado en el monte de La Arabuya y ahora, casi un siglo después, se le relaciona con una serie de apariciones supuestamente registradas en el cementerio avilesino de La Carriona, donde está enterrado.

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FDO: ANTONIO CENIZA ALFONSO

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RAMÓN CUERVO: EL ESTRIPADOR, SACAMANTECAS, VAMPIRO DE AVILÉS

Hará el 18 de abril del corriente año 2020 (en en momento de escribir estas líneas) exactamente ciento tres  años, los avilesinos continuaban tratando de asimilar el espeluznante suceso que había tenido lugar un par de días atrás, la tarde del 18 de abril de 1917, en la Peña de San Lázaro, en la vertiente norte del monte de La Arabuya.

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EL AUTOR: ANTONIO CENIZA

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Supuesta imagen del rostro de Ramón Cuervo

(FOTOGRAFÍA SUPERIOR: Supuesta imagen del rostro de Ramón Cuervo. El “Estripador de Avilés”)

Allí fue encontrado al día siguiente el cuerpo inerte del pequeño Manuel Torres Rodríguez, de apenas ocho años de edad. Por si el episodio no fuese lo suficientemente escabroso, los investigadores del caso pronto determinaron que la víctima se había desangrado por completo; en el cuello presentaba dos grandes heridas que indicaban que alguien se había bebido toda su sangre.

Ahí comenzó la leyenda del ‘vampiro’ o ‘sacamantecas’ de Avilés, apelativo nada honroso que los medios y la opinión pública otorgaron a Ramón Cuervo, también conocido como Ramón de Paulo, asesino confeso de ‘Manolín’. No obstante y a pesar de los numerosos testigos y pruebas en su contra, este vecino de Llanera emigrado a Cuba tardó varios días en admitir la autoría de un crimen planificado a la par que bastante aleatorio en lo que se refiere a la elección de la víctima.

Ramón Cuervo de joven

(FOTOGRAFÍA SUPERIOR: El supuesto “Estripador” Ramón Cuervo de joven)

Poco o nada se imaginaba el padre del pequeño, José Torres, el macabro desenlace que tendría la desaparición de su hijo. Él mismo fue el encargado de dar la primera voz de alarma cuando se dio cuenta de la desaparición de su vástago; tan solo unos minutos antes del cierre de edición de LA VOZ DE AVILÉS, el hombre se acercó a la redacción del periódico, situada por aquel entonces en la actual calle de La Ferrería, para denunciar la ausencia de Manuel. Lo último que había sabido de él es que se había marchado junto a un desconocido por el camino de La Magdalena a La Ceba.

Este diario reflejaba la angustia de un hombre que apenas unas horas después, sobre las ocho de la mañana del día 19, vio cómo se cumplían los peores presagios con la aparición del cadáver de su hijo. Fue una vecina de la familia, Etelvina Suárez Flórez, quien descubrió la horrorosa escena. Primero Alberto Carreño, médico forense del Juzgado de Instrucción, y después José Suárez Puerta y José López Ocaña, expertos encargados de llevar a cabo la autopsia, certificaron que el niño había muerto desangrado. El violento ‘modus operandi’ pronto evocó otros siniestros crímenes de la época, como el de Gádor en Almería o los del Carrer Ponent en Barcelona.

La plaza de la iglesia de La Magdalena, a principios del siglo XX

(FOTOGRAFÍA SUPERIOR: La plaza de la iglesia de La Magdalena, a principios del siglo XX)

Todos ellos sacaron de nuevo a la luz los mitos y fábulas existentes en torno a los ‘hombres del saco’ o ‘sacamantecas’, una terrorífica figura creada por el imaginario popular propia de los cuentos infantiles que pronto traspasó la frontera de la ficción. Sin embargo y alejándose de los sucesos paranormales, este asesinato no respondía más que a la vehemencia de un hombre desesperado por encontrar una cura a una enfermedad tan mortífera como era por aquel entonces la tuberculosis.

El joven Ramón Cuervo, que tenía unos veinticinco años en el momento del suceso, había partido hacia Cuba cuando todavía era muy pequeño con la esperanza de prosperar económicamente como ya habían conseguido muchos indianos. Todas sus previsiones se vinieron abajo cuando en 1914 le diagnosticaron tuberculosis pulmonar, una sentencia de muerte según todos los médicos, que le recomendaron permanecer en la isla por los beneficios del clima cálido para su frágil salud.

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Atormentado, Cuervo acudió a un curandero negro que respondía al nombre de Francisco. El brujo, tras llevar a cabo un ritual de sanación con el sacrificio de una gallina incluido, le advirtió de que sólo se curaría por completo si bebía la sangre fresca de un niño sano directamente de su yugular. Aunque al principio se mostró reticente e incluso se negó al ofrecimiento del santero para conseguirle una víctima, el joven natural de Llanera volvió a Asturias con el convencimiento de llevar a cabo el malévolo plan; el desdichado Manolín tuvo la mala suerte de cruzarse con él durante su particular ‘caza’ y el resto ya es historia.

Aspecto actual de la plaza de La Magdalena, donde hace cien años jugaban Manolín Torres y sus amigos tras salir de la escuela

(FOTOGRAFÍA SUPERIOR: Aspecto actual de la plaza de La Magdalena, donde hace cien años jugaban Manolín Torres y sus amigos tras salir de la escuela)

El infanticida bajó a la villa un día de mercado. Venía de Santa Cruz, en Llanera. Como el depredador en que se había convertido, recorrió la ciudad buscando la víctima que había de salvarle. La halló en la plaza de La Magdalena. Acababa de sonar la campana de la escuela del pueblo. Manuel Torres, Ángel Ovies y Agustín García Sánchez, los tres de ocho años, jugaban antes de regresar a casa. La Magdalena había sido en los años medievales sanatorio de leprosos. Ramón Cuervo se les acercó. Era un forastero de gran altura que tenía una pequeña cicatriz en la cara y vestía una chaqueta color café y unas alpargatas rojas. Esto se supo después, cuando Manolín Torres no llegó a casa y su familia salió a los montes en su busca.

Agustín García Sánchez y Ángel Ovies fueron los que aseguraron que el tipo alto y misterioso se había dirigido a los tres guajes para decirles que buscaba la fábrica de la empresa Suiza Española, una mantequería que a comienzos del pasado siglo daba empleo a buena parte de los vecinos de la localidad de La Magdalena. Manolín Torres le dio las señas. Cuervo le pidió que le acompañase.

Le ofreció una perra gorda y, después, el futuro asesino y su víctima se perdieron por el camino de La Ceba. Cuando el chaval apareció, unas pocas horas después, era ya un cadáver.

Ramón Cuervo pertenece a una tradición tenebrosa de asesinos enloquecidos por la sangre más joven: los sacamantecas. Ricos, enfermos e ignorantes rendidos a tratamientos desalmados dictados por curanderos tan pobres e ignorantes como sus propios y averiados clientes. Cuervo es el último de esta saga de infanticidas. Antes que él habían actuado Manuel Blanco Romasanta, “O Lobishome” (detenido en 1852); Juan Díaz de Garayo, el primer “Sacamantecas” (detenido en 1880); Francisco Leona, el asesino de Gádor (actuó en 1910); Enriqueta Martí, la “Vampira de Barcelona” (apresada en 1912); José González Tovar, el “Tío Mantequero” (arrestado en 1913). Todos se ensañaron con sus víctimas (mujeres y niños), muchos mataron por encargo y alguno, por celebrar su poder.

El “Estripador de Avilés”, según propia confesión, sufría de tisis desde 1914. Queda constancia de haber sido atendido por un tal Negro Francisco, según la familia de Torres, en la isla de Cuba. Se estima que la visita al curandero abrió el corazón de Cuervo a la esperanza. Se trataba de beber la sangre de un niño tierno. ¿Manuel Torres fue la primera víctima? Seguramente no. Las fechas no cuadran: sufre de tuberculosis desde 1914 y mata a Manolín Torres en 1917. ¿No actuó entre medias? La familia de la víctima recordaba un episodio de una niña que encontraron muerta, junto a un árbol, en Llanera. Quizás sólo murió tras caerse y clavarse una rama: nadie se preocupó de investigar aquella muerte. La familia de Manuel Torres se hizo eco de un rumor que había corrido por Avilés en aquel tiempo: si Ramón Cuervo era de Llanera y la niña muerta también, la niña muerta había sido la primera víctima del infanticida o, al menos, una de ellas. Por el momento, no hay más datos que asocien los dos episodios criminales salvo la experiencia criminológica que lleva a asegurar que un depredador deja de cazar sólo cuando es apresado o muerto.

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Un desenlace inconcluso

Fueron necesarias las declaraciones de hasta cuatro testigos, sin contar las de los niños que estaban jugando esa tarde con Manuel Torres cuando el asesino le engañó a cambio de un mísero real a fin de que le acompañase, para inculparle. Ante la persistente negativa de Cuervo, los investigadores autorizaron la realización de una prueba de heces, técnica aún experimental en Asturias. Los resultados confirmaron que presentaba una gran cantidad de sangre en su organismo, sólo comprensible por una ingesta masiva.

Finalmente, el sospechoso se vino abajo y confesó todos los detalles de su crimen al juez que él mismo reclamó mientras permanecía detenido en la prisión local. Era 23 de abril de 1917. Menos de un mes después, el 12 de mayo, otro juez ordenó que le trasladasen a una prisión en Oviedo. A partir de esa fecha nada más se supo de Ramón Cuervo; unos dicen que saltó del carro, otros que murió enfermo en la cárcel. Su caso no fue más que la confirmación de que no hay monstruo más peligroso que el ser humano.

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El asesinato de Manolín Torres quedó en Avilés como un cuento “asustaniños”. Los hechos reales fueron escondidos en la intimidad de la larga familia de la víctima. No se podía llegar tarde a casa no fuera a ser que uno se encontrase con “El Estripador”. El crimen de La Magdalena conmocionó la ciudad al completo, pero aquella ciudad de la segunda mitad del siglo XX -con Ensidesa bullendo- ya no era la misma que se había helado cuando Edelmira Flórez descubrió el cadáver palpitante del chaval convencido por el brillo de una perra gorda.

El juez Prada Vaquero asumió la investigación. Gregorio Heres y Francisco Roches sirvieron como oficiales; Rafael Hernández, como alguacil y los doctores Carreño y Puerta fueron los médicos encargados de la autopsia. Prada Vaquero comenzó a tomar declaraciones a todos los testigos. Dos mujeres fueron clave en la identificación del asesino: Paquita Ovies y Adela Pérez. Las dos señalaron la cicatriz de Cuervo como elemento identificativo. Las dos le habían reconocido: le llamaron Ramón de Paulo.

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La familia de Manolín Torres hace memoria: “La noche en que le mató, el hombre durmió aquí, en Avilés. Dio la casualidad, porque eso es una casualidad también, ¿no?, de que entonces nosotros vivíamos en Llano Ponte, teníamos una panadería donde estaban las cocheras del Tranvía Eléctrico. Mismamente enfrente había un mesón, uno de esos mesones antiguos donde venía la gente de Asturias, que dejaba los burros, los caballos. Pues esa noche durmió ahí, se llamaba Casa Mayo, era grandísimo”, aseguró en su día a LA NUEVA ESPAÑA Sara de la Campa, una de las primas del guaje, la hija de sus padrinos. En Casa Mayo cayó el asesino. “Le llevaron esposado por todas las calles de Avilés, le bajaron por la calle de la cárcel [Ruiz Gómez]. La gente iba detrás de él, insultándolo. Querían matarlo y todo. Uno salió con un cuchillo contra él. Aquello fue horroroso”, continúa Sara de la Campa. Ramón Cuervo no confesó. Mantuvo su inocencia. Por eso el Juez Prada Vaquero siguió interrogando testigos.

Indalecio Prendes era farmacéutico en Avilés, procedía de Perlora, en Carreño. Era primo del abuelo materno de Manolín Torres. Fue él quien le había vendido al asesino el cloroformo con que el infanticida durmió al chaval antes de abrirle la garganta. Cuervo le había dicho que tenía que matar a una vaca. La Guardia Civil decidió trasladar al asesino a Oviedo. Su rastro se pierde en Corvera y en Corvera comienza su leyenda.

Ramón Cuervo asesinó al niño Manuel Torres, el 18 de abril de 1917. Le abrió la garganta y se bebió su sangre. Creía que aquel era el mejor método para recuperar el aliento que la tuberculosis que arrastraba desde hacía tiempo le había hecho perder. El “Estripador de Avilés” -así le bautizó la prensa del momento- fue el último vampiro español. Su pista se pierde a la altura de la ermita de La Consolación, en Corvera, camino de Oviedo. La Guardia Civil le escoltaba, temía su linchamiento. La ciudad reclamaba venganza. Ha pasado más de un siglo de aquel crimen, pero su memoria sigue fortalecida entre los avilesinos. Aquel sanguinario crimen terminó transformándose en cuento para niños malos.

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“WALTER” EL AVIADOR FANTASMA DEL PALACIO DE BALSERA, AVILÉS

La leyenda avilesina cuenta que en los años de la Guerra Civil un fantasma se instaló en la casa de Victorino Fernández Balsera. Los descendientes del industrial avilesino -que residían en el palacio- declararon en innumerables ocasiones que habían tenido experiencias con la entidad fantasmal, un espíritu burlón. 

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EL AUTOR: ANTONIO CENIZA

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Tiraba cuadros, abría las manillas de las puertas y, de gustos melómanos, en ocasiones hacía sonar el piano.

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El de Balsera es un edificio que llama la atención al más pintado por su ornamentación, balcones, miradores y rejería. Tiene varias alturas, dos plantas en el cuerpo principal, tres en el resto, excepto en la torre que son cuatro. Tuvo unos espectaculares jardines versallescos, pero fueron podados, en cuanto a superficie y en parte edificados.

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El palacio de Balsera está situado en una de las zonas más espectaculares de Avilés, desde el punto de vista monumental. Un sitio que le hace justicia, tanta como él le hace al sitio.

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Otra cosa es el misterio que hay sobre sus datos, tanto de su exacto estilo arquitectónico, como de la autoría del mismo, así como el de los años de inicio de la construcción y finalización de las obras.

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Sobre esto último se barajan fechas que van de 1909 a 1915, pero parece que en 1917 aún estaba en obras.

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La familia Balsera-Sendón siempre habló de un aviador inglés o irlandés que habría caído en los montes de Miranda durante el último conflicto civil. Este aviador, si se presta atención a la leyenda, vagó por Avilés hasta instalarse en el palacio de Fernández Balsera, un edificio señorial construido hacia 1915 (la cristalera, de la empresa Claus y cia, está fechada en 1917) en la subida al barrio del Carbayedo. La casa -el actual Conservatorio- contaba con unos jardines monumentales que llegaban a la calle de Cabruñana. En medio de esos jardines había, incluso, una piscina.

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Sobre su autoría se citan los nombres de dos arquitectos, uno llamado J. Costa Recio y otro de apellido Palacios, pero (y aquí viene otra confusión más) unos dicen que Fernando y otros que Antonio.

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Cuenta la leyenda que Walter era un aviador inglés (otros dicen que irlandés o ruso) 
La historia de Walter, el aviador, guarda relación con un hecho sucedido por la misma época (la Guerra Civil), también en Miranda. Jóvenes que se estaban bañando en la Peñalosa observaron un avión que volaba de forma sorprendente.

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Terminó estrellándose en un bosque cercano al actual hipódromo del Forcón, en el concejo de Castrillón. Según testimonios recogidos en el lugar de La Raza, al aviador le dio tiempo a saltar en paracaídas. Según un relato popular, el aviador no era inglés, ni irlandés. Era ruso. Había salido del aeródromo de Carreño.

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La historia del fantasma del palacio de Balsera fue recogida por José María Martínez, director del Conservatorio. En el programa de televisión recuerda que él, Ana del Puente y el exconcejal de Cultura, José Martínez, grabaron psicofonías en el centro. La costumbre del fantasma era manifestarse hacia las dos y veinte de las madrugadas. A esa hora, precisamente, hicieron la grabación.

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En el relato Martínez recuerda que Ana del Puente contaba con una calculadora que había memorizado una serie de melodías. Dijo que esa calculadora no funcionaba. «Al salir de la habitación la calculadora empezó a funcionar», comentó Martínez. Elena Sendón, la nieta de Balsera, escuchó el resultado de la grabación e identificó al fantasma Walter.

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VÍDEO PROGRAMA CUARTO MILENIO: PALACIO DE LA BALSERA, HOY CONSERVATORIO: CASO WALTER EL AVIADOR

FDO: ANTONIO CENIZA ALFONSO

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FUENTES :

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