LEYENDAS Y CURIOSIDADES DETRÁS DE: 45 GRANDES LETRAS Y CANCIONES DEL ROCK Y HEAVY METAL

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EL AUTOR: ANTONIO CENIZA © CENIZA777

¿ Qué pasa con canciones que no tienen un referente inmediato a alguna historia famosa? Seguramente éstas también ocultan dentro de sí alguna mágica historia que merece ser contada, sobre todo cuando se trata de aquellas melodías que conforman una buena parte del soundtrack colectivo, aquellas que aparecen en los rankings de diferentes espacios especializados en música ocupando los primeros lugares de popularidad.

Si bien muchas de estas canciones no pasan desparecidas para absolutamente nadie, el contexto que las vio nacer es ocasionalmente olvidado. No obstante, gracias al acceso a Internet es como ahora podemos conocer algo más que sus reveladoras letras.

En este artículo pretendo escribiros y narraros algunas de las leyendas urbanas, inventadas o muy reales y distintas curiosidades o anécdotas que esconden canciones míticas del rock mundial y del heavy metal

1- IMAGINE , 1971: JOHN LENNON

A pesar de que la tensión Lennon-McCartney seguía vigente después de haber lanzado “How do You Sleep?” con Harrison a la guitarra, la mente de Lennon comenzaba a mirar hacia otros horizontes. Las opiniones se dividen entre si es una protesta en contra de la guerra en Vietnam o una manera de rescatar la infancia de Yoko Ono en un Japón devastado por la Segunda Guerra Mundial; lo único que nos consta es que junto con “Give Peace a Chance”, “Imagine” representa la consolidación del activismo que John había comenzado a partir de su romance con Ono.

2-STRAWBERRY FIELDS FOREVER, 1967,: THE BEATLES

Paul Is Dead es, probablemente, la leyenda urbana musical por antonomasia, hasta el punto de que inspiró el título de un libro tan divertido como ‘Paul está muerto y otras leyendas urbanas del rock’ (Errata Naturae), de Héctor Sánchez y David Sánchez. Resumiendo mucho una historia larga: McCartney murió en un accidente de tráfico allá por 1966, la compañía discográfica entró en pánico, encontraron a un doble, lo sometieron a operaciones de cirugía estética, le enseñaron a cantar y a tocar el bajo con la mano izquierda y fingieron que no había pasado nada. ¡Pero! Los tres Beatles restantes, dolidos, fueron dejando pistas crípticas en sus canciones y las carpetas de sus discos. Por ejemplo, hay quien cree escuchar a John Lennon confesando haber enterrado a McCartney al final de ‘Strawberry Fields Forever’… ¿Lo dice de verdad, o sólo lo parece? Es difícil saberlo, pues lo cierto es que, cuando el rumor llegó a sus oídos, el grupo lo encontró tan divertido que empezó a seguirle el juego a los conspiranoicos, creando referencias a Paul Is Dead como simple broma. De hecho, para su tema en solitario ‘How Do You Sleep’, Lennon cogió el toro por los cuernos con la frase/pulla “Those freaks was right when they said you was dead”, dirigida obviamente a su antiguo colega.

3- GOOD VIBRATIONS, 1966: THE BEACH BOYS

Cuando era niño, la madre de Brian Wilson le contó que los perros podían percibir las “vibraciones” de las personas, de modo que estos tienen la capacidad de saber cuando una persona es buena o mala tan sólo con olerla. El vocalista quedó tan fascinado con esta idea que decidió traspasarla a un plano humano, en el que las personas también fuesen capaces de percibir esas auras.

4- I CAN´T GET NO SATISFACTION, 1965: THE ROLLING STONES

Durante su tercera gira por Estados Unidos, la agrupación, especialmente Jagger, se encontraban totalmente abrumados por los excesos que pudieron ver durante toda su estancia en el Hotel Fort Harrison de Florida. El primero en comenzar con la creación de la melodía fue Keith Richards quien un tanto borracho decidió tocar algo que literalemte escuchó en sus sueños:

«Sólo era un riff… Me desperté en medio de la noche, lo grabé en un casete y pensé que era bueno. Fui a dormir y cuando me levanté parecía tan útil como cualquier otra canción de álbum. Lo mismo pasó con Mick al mismo tiempo, ya sabes, las cosas van da-da, da-da-da…y las palabras que escribí fueron «I can’t get no satisfaction».

5- LIGHT MY FIRE, 1967: THE DOORS


El excesivo consumo de drogas ya estaba totalmente normalizado para 1967, en realidad el hecho de que una canción de rock diera fe de este desenfreno no era ninguna novedad. No obstante, detrás de toda esta nube de estupefacientes, la cortina que cubría al sexo continuaba vigente, es por ello que cuando Morrison pronunció por primera vez la frase «Girl, we couldn’t get much higher» todo mundo se escandalizó. Durante su presentación en el show de Ed Sullivan, el presentador les pidió que cambiaran a «girl, we couldn’t get much better».

6-LOVE ROLLERCOASTER, 1975: OHIO PLAYERS


La canción explica que el amor es como una montaña rusa, así que el grupo y sus productores consideraron oportuno meter gritos en la sección instrumental. Como si, ya sabes, alguien estuviera montando en una montaña rusa. Dado que Billy Beck, Ohio Player de toda la vida, era el que emitía los chillidos más agudos, se decidió que fuese él. Todo muy razonable, pero entonces empezó a circular el rumor de que lo que se escucha es la agonía de una mujer que está siendo asesinada allí mismo, mientras el grupo sigue tocando como si nada (otra versiones aseguran que los propios Ohio Players asesinaron a una grupi de manera ritual). Nadie sabe de dónde sale está leyenda urbana, pero lleva décadas ahí.

7- HOTEL CALIFORNIA, 1976: EAGLES

PRIMERA VERSIÓN:
La historia fantasmagórica de esta canción nos remonta a Don Henley viajando por el poblado de Todos Santos, Baja California Sur. En dicho sitio había un pequeño hotel que, según la gente del lugar, estaba habitado por un espíritu llamado Mercedes, quien invitaba a los visitantes a tomar una copa en el bar del edificio. En realidad Henley hizo un mito de la leyenda poniendo en su canción que fue el fantasma quien lo condujo a su habitación.

SEGUNDA VERSIÓN:

La letra habla de un viajero que decide parar a dormir en un lujoso y decadente hotel en mitad del desierto, donde le dicen que puede hacer el check out a la hora que le apetezca, pero jamás se podrá marchar. Don Felder, Don Henley y Glenn Frey, sus compositores, imaginaron el Hotel California como una gran metáfora del hedonismo reinante en la Los Angeles de mediados de los setenta, una fiesta sin principio ni final donde los excesos acaban acabaron consumiendo el alma del Sueño Americano. Sin embargo, su potente simbolismo y sus frases llenas de alegorías posibilitaron otras interpretaciones, como la que afirma que se trata de una celebración de Anton LaVey y su Iglesia de Satán (hay quien dice que el propio Papa Negro está escondido en una de las fotos interiores del vinilo). Los Eagles niegan con la cabeza: lo de “But they just can’t kill the beast” no es literal. Y, por supuesto, ellos no adoran al Diablo.

8- SCANDALOUS, 1989: PRINCE


La banda sonora de ‘Batman’ (1989) está llena de historias asombrosas. Como, por ejemplo, la que asegura que Prince la grabó entera en un único fin de semana, con algo de ayuda de su señor padre (el músico de jazz John L. Nelson). ‘Scandalous’ era la octava canción del disco, pero un problema de derechos con Warner Bros. le impidió a nuestro hombre lanzar esa misma versión como sencillo. De modo que Prince, ni corto ni perezoso, la expandió hasta crear el maxi-single ‘The Scandalous Sex Suite’, para el que reclutó a una nueva colaboradora: su entonces novia, además de protagonista de ‘Batman’, Kim Basinger. Está más que comprobado que es su voz la que se escucha durante el fragmento dialogado de la canción, pero nunca se ha aclarado del todo si los gemidos orgásmicos que aparecen en otro tramo son también suyos. Hay quien va más allá. Hay quien dice que esos sonidos no son para nada simulados, sino que Prince y ella se grabaron mientras estaban manos a la obra.

9- PUFF, THE MAGIC DRAGON, 1965: PETER,PAUL&MARY

Inspirándose en un poema infantil escrito por Lenny Lipton en 1959, el trío grabó una de sus canciones más populares. Todo el mundo la ama, pero el problema es que mucha gente da por hecho que su letra hace referencia a las drogas blandas. Y no es verdad: Lipton quiso tratar temas como la pérdida de la inocencia o la persistencia de los sueños que tenemos de pequeños, luego cualquier interpretación fumeta es un simple accidente. De hecho, todos los implicados en ‘Puff, the Magic Dragon’ llevan desde mediados de los sesenta negando por activa y por pasiva que ese dragón tuviera algo que ver con los porros, así que ya va siendo hora de que les concedamos el beneficio de la duda. Además, ‘Los padres de ella’ (2000) demostró que contarle a tu suegro algo que no quiere oír sobre una de sus canciones favoritas sólo te mete en problemas.

10- METAL MACHINE MUSIC, 1975: LOU REED

En su momento, Reed afirmó que este disco fue la conclusión definitiva del heavy metal, un género que presumía de haber inventado él mismo. Se trata de cuatro canciones, de unos 16 minutos cada una, que llevan el concepto “ruido” hasta cotas inéditas hasta el momento. Una sinfonía de caos y feedback sin estructura, melodía ni ritmo que fue interpretada desde el momento de su lanzamiento como un bofetón en la cara de los fans, los críticos y la propia industria musical. Su autor nunca hizo otra cosa más que defenderlo y jurar que cada segundo de ‘Metal Machine Music’ iba en serio. Quizá se le fuera la mano con la experimentación, o quizá Reed pertenecía a esa clase de bromistas que prefieren ser torturados antes de reconocer la intención detrás de sus actos. Sea como fuere, hoy el disco ha sido objeto de una cierta revalorización crítica, luego tan inaudible no debía de ser.

11- AMERICAN GIRL, 1976 : TOM PETTY

En 1967, la Universidad de Florida abrió el centro residencial Beaty Towers, muy próximo a una carretera. Desde entonces, el edificio ha sido testigo de algún que otro suicidio (la vida del estudiante es ciertamente dura), pero nadie sabe decir a ciencia cierta si alguna chica saltó alguna vez desde uno de los pisos superiores. ¿Por qué es esto importante? Porque se comenta que ‘American Girl’ trata sobre ese hecho traumático, contemplado en primera persona por un Tom Petty aún adolescente. Desde luego que la letra trata sobre una muchacha desesperada que escucha a los coches pasar desde su balcón, pero el rockero declaró en varias entrevistas que esta imagen está inspirada en los sonidos que él mismo oía desde el piso en que vivía cuando la escribió. “Se ha convertido en un gran mito urbano en Florida”, sentenció en una ocasión. “Simplemente no hay nada de cierto. La canción no tiene nada que ver con eso”.

12- WILD HORSES,1971 : THE ROLLING STONES

En 1971, un joven técnico llamado Chris Kimsey empezó a trabajar en la producción de ‘Sticky Fingers’, el esperado nuevo disco de los Stones. Una noche cualquiera, Kimsey entra en el estudio y se encuentra con una cinta en la que el grupo había grabado la versión final de ‘Wild Horses’, quizá una de las canciones más representativas de esta etapa. Su misión era hacer una copia, sin más. Pero entonces la grabadora empezó a fallar, hasta el punto de que casi destruye por completo la cinta. Kimsey tuvo que pedir ayuda para sacar, cuidadosamente y milímetro a milímetro, los rollos del aparato, en uno de esos accidentes terribles que sólo podían suceder en la era analógica. Al final, ‘Wild Horses’ se salvó de la destrucción. Claro que los Stones podrían haberla grabado otra vez al día siguiente, sin más, pero siempre cabe la posibilidad de que no les quedara tan bien. ¿Lo mejor de todo? Que Kimsey no le contó a nadie esta anécdota hasta su entrevista con la web soundonsound, lo que quiere decir que el grupo nunca tuvo ni idea de lo que había pasado.

13- GLOMMY SUNDAY, 1933 REZSÖ SERESS


El compositor y pianista húngaro Rezső Seress lanzó en 1933 una canción tristísima sobre la guerra y los pecados de su país. Después, el poeta László Jávor escribió una letra alternativa, en la que su narrador contempla el suicidio tras la muerte de su amada, y la tituló ‘Domingo triste’. Su letra se tradujo al inglés en 1936, y desde entonces ha sido grabada por titanes como Holiday (quien quizá no fuera una rockera en sentido estricto, pero sí el rock encarnado). La leyenda urbana debió activarse después de 1968, año en que Seress se quitó su la vida: desde luego, ‘Gloomy Sunday’ (pues ese fue su título en inglés) parecía orbitar siempre en torno a suicidios. Es como si la canción estuviera hechizada, pero no existe ninguna prueba de que las radios dejasen de emitirla tras comprobar que conducía a todo aquel que la escuchara a los brazos de una muerte prematura.

14- SWEET CHILD Ó MINE, 1987: GUNS N´ROSES

A partir del Appetite for Destruction el lado amoroso de Axl Rose comenzó a apoderarse cada vez más de la banda, esta canción en específico fue escrita para Erin Everly, la ex-novia del vocalista y de quien en ese año estaba completamente enamorado. Al principio sólo existía como un poema, sin embargo al escuchar la guitarra de Slash, Rose supo que había encontrado su nuevo éxito.

15- LIKE A ROLLING STONE, 1965: BOB DYLAN

A pesar de que para el lanzamiento de Highway 61 Revisited, Dylan ya había sido considerado el traidor más grande del folk, esta canción le reivindicó como el máximo representante del género. En una entrevista de 1966 para Playboy el cantautor declaró que estaba a punto de retirarse cuando sintió la necesidad de escribir algo en contra de quienes trataban de manipularle todo el tiempo.

16- BOHEMIAN RHAPSODY, 1975: QUEEN

A pesar de las muchas historias que rondan alrededor de esta canción, sin duda la más aceptada es que se trata de una adaptación de Fausto de Goethe. Un hombre que después de asesinar a un hombre vende su alma al diablo para salvarse de su condena. No obstante, al no recibir respuesta, la noche de su ejecución llama a Dios en árabe —Bismillah— para que éste le ayude a recuperar su escancia.

17- EN EL MUELLE DE SAN BLÁS, 1977: MANÁ

Todos hemos oído con tristeza la trágica historia de amor de la canción de Maná «En el muelle de San Blas», que el grupo mexicano popularizó en 1997.Pues bien, su protagonista era real. Se llamaba Rebeca Méndez Jiménez y murió este año en Monterrey, Su historia comenzó en 1971, cuando días antes de casarse con su novio Manuel, éste se fuera a pescar y nunca regresara.

Rebeca, el mismo día en el que estaba prevista su boda, acudió al muelle de San Blas, en Nayarit (México), y esperó a su prometido vestida incluso de blanco. Allí lo esperó durante años hasta que murió ea la edad de 63 años.

18- TEARS IN HEAVEN, 1991:ERIC CLAPTON

Una experiencia desgarradora da lugar a una de las más hermosas baladas nunca escritas. Conor Clapton, de cuatro años, cayó el 20 de marzo de 1991 de un rascacielos de Manhattan desde el piso 53. La ventana que debería haber estado cerrada, se encontraba abierta. En su memoria, su padre compuso «Tears in Heaven», con la ayuda del cantautor norteamericano Will Jennings, convirtiéndose en uno de los temas emblemáticos del guitarrista y cantante británico. Por cierto, Eric Clapton recibió, después del entierro, una carta que su hijo le había escrito poco antes de morir, con un único mensaje, «Te quiero».

19- JEREMY,1991 : PEARL JAM

Un chico de Texas, de 16 años, entra en su aula, saca una pistola y se pega un tiro en la boca frente a sus compañeros. Ocurrió en 1991, y el muchacho se llamaba Jeremy, ¿Que le había llevado a tomar tan drástica medida? Esto es lo que se preguntó Eddie Wedder al leer la noticia en los periódicos, y lo que le llevó a escribir esta impactante canción publicada en el primer álbum de Pearl Jam, «Ten». Nos habla de desinterés por parte de los padres, burlas de sus compañeros, soledad… El videoclip de este tema fue retocado porque, según la MTV, parecía que el chico disparaba contra los estudiantes. Todo esto provocó una polémica cuyo resultado fue que la banda se negara a grabar ningún vídeo hasta 1998.

20- BACK IN BLACK, 1980: AC/DC

Como todos ya saben, es uno de los temas más conocidos de la banda de hard rock ACDC. La canción habla de la muerte de Bon Scott, el vocalista de la banda hasta 1980 cuando murió a causa de una intoxicación etílica. Todo el disco está dedicado a él.

21- WIND OF CHANGE, 1990: SCORPIONS

Tema de la banda alemana Scorpions, la cual habla de los sucesos políticos de 1990 en el este de Europa: la caída del muro de Berlín y fin de la República Democrática de Alemania, el inminente fin de la Guerra Fría y de la URSS y el fin de la era comunista en Europa. La canción también incluye referencias a la ciudad de Moscú, por lo mismo que el grupo visitó la capital.

22- POLLY, 1991: NIRVANA

La sexta canción del álbum Nevermind de Nirvana. La letra está basada en la historia de una menor que fue víctima de violación en Tacoma, Washington. La niña, de tan sólo catorce años, fue raptada en 1987 mientras regresaba de un concierto de punk rock, posteriormente fue violada y torturada por su raptor.

23- LAST KISS, 2000: PEARL JAM

NETHERLANDS – FEBRUARY 14: Photo of PEARL JAM; 14-02-1992 Amsterdam, Pearl Jam (Photo by Paul Bergen/Redferns)

La letra fue inspirada por un accidente automovilístico donde murieron varios adolecentes cuando su auto choco con un camión la semana antes de la navidad de 1962.

Una hermosa balada interpretada de forma espectacular por una de las mayores bandas del grunge.

24- THE TROOPER, 1982: IRON MAIDEN

Un temazo de la banda inglesa de heavy metal, Iron Maiden. La letra cuenta sobre la batalla de Balaclava de 1854 durante la guerra de Crimea y está parcialmente basada en la obra de Lord Alfred Tennyson “La Carga de la Caballería Ligera”. El tema puede que tenga la versión más triste de este poema, ya que toma el punto de vista de uno de los soldados de caballería.

25- SMOKE ON THE WATER, 1972: DEEP PURPLE

Puede que contenga el riff más repetido de la historia del rock. Los acontecimientos descritos alrededor de ese mágico sonido son bien conocidos: un incendio declarado durante un concierto de Frank Zappa en el Festival de Jazz de Montreux. De hecho, la canción narra de forma bastante explícita el incidente. Formó parte del disco de 1972 «Machine Head», aunque la versión más famosa es la que se incluyó en «Made in Japan», del mismo año.

26- SUNDAY BLOODY SUNDAY, 1983: U2

Para canciones sangrientas, la de U2. «Sunday Bloody Sunday», del disco «War» (1983). Describe los acontecimientos ocurridos en la ciudad de Derry, en Irlanda del Norte, el 30 de enero de 1972. Una manifestación en protesta por la ley que permite encarcelar a sospechosos de terrorismo sin necesidad de juicio, termina con 14 muertos, víctimas de los disparos del ejército británico. Once años más tarde, este hecho se convierte en uno de los éxitos más contundentes de la banda de Bono.

27- MEIN TEIL, 2004 : RAMMSTEIN

Es el primer sencillo del álbum ‘Reise’ del grupo alemán Rammstein. El tema está inspirado en el caso de Armin Meiwes, el caníbal de Rotemburgo, y Bernd Jürgen Brandes. La historia comienza cuando Meiwes publica un anuncio en Internet en el que buscaba un hombre que estuviera dispuesto a dejarse mutilar y comer, a lo que Brandes contestó y en marzo de 2001 se encontraron en la localidad de Rotenburg an der Fulda. Meiwes cortó y frió en una sartén el pene de Brandes y se lo comieron juntos. Luego lo asesinó y congeló su cuerpo para seguir consumiéndolo poco a poco. El caníbal fue capturado, juzgado y condenado a ocho años de cárcel. Posteriormente, se dio otro juicio en el que le dieron cadena perpetua.

28- ANGEL OF DEATH, 1986: SLAYER

La letra está basada en la historia del médico nazi Josef Mengele, quien realizó experimentos con humanos en el campo de concentración de Auschwitz durante la Segunda Guerra Mundial. Este tema generó que se le atribuyera a la banda como nazi y racista.

29- NECROPEDOPHILE, 1992: CANNIBAL HORSE

El tema está dedicado a Carl Tanzler, un radiólogo que desarrolló una obsesion mórbida por Elena Milagro Hoyos, una de sus pacientes que murió de tuberculosis en 1931. Con el permiso de los padres de la muchacha, Carl Tanzler mandó construir un mausoleo para evitar que ella se descompusiera bajo tierra. Visitó la tumba cada noche y antes de 1993 había llevado el cuerpo de la chica a su casa y lo había metido en su cama. Restauró su cuerpo como mejor pudo y construyó un guardarropa para poder vestirla.

30- THE RIGHT TO GO TO INSANE ,2009 : MEGADETH

Un tema de Megadeth, escrita por Dave Mustaine. La letra está basada en los eventos ocurridos el 17 de mayo de 1995 cuando Shawn Timoth Nelson, veterano del ejercito y fontanero en paro, hurtó un tanque M60 Patton de la armería de la Guardia Nacional de los EEUU en San Diego, California y comenzó a arrasar con todo, destruyendo así autos, bocas de incendio y un vehículo recreativo. Luego fue abatido por la policía.

31- CHILD IN TIME, 1970: DEEP PURPLE

Lars Ulrich, batería y uno de los líderes de Metallica, ha dicho que Child in time es una de sus canciones favoritas de todos los tiempos: “Mi padre me llevó a un concierto de Deep Purple cuando yo tenía nueve años. Ahí me cambió la vida. He escuchado unas 100.000 veces Child in time y siempre me suena diferente”. Tiene razón el aporreador de Metallica. Desde el inicio, con las teclas de John Lord, todo lo que suena aquí es sublime. Y dura 10 minutos. Aunque la parte instrumental es notable, el que se luce es el cantante, Ian Gillan. Nadie en el rock puede superar esta interpretación absolutamente memorable. Lo mejor es dejarse arrastrar por esos aullidos hasta donde nos lleven.

A quién está dedicada. A la Guerra Fría, al muro de Berlín, a dos bloques armándose para volar el mundo por los aires. Por su egocentrismo, por su obsesión con acaparar poder y por el dinero: “Dulce niño en el tiempo / Tu verás la línea / La línea que esta dibujada entre lo Bueno y lo Malo / Mira al hombre ciego, disparando al mundo”.

32- BETH, 1976: KISS

De los Kiss del principio emergió esta balada de piano y violines cantada, detalle inusual, por el batería Peter Criss, con voz de haberse metido dos botellas de orujo de hierbas él solo? Es uno de los clásicos de los legendarios reyes del maquillaje, pero también una rareza en su discografía; si no te gustan Kiss, Beth te encantará.

A quién está dedicada. Podría parecer que la letra habla de esos momentos de soledad en la vida de un músico cuando está de gira y echa de menos a su pareja. La realidad es bien distinta. La canción es más vieja incluso que Kiss: formó parte del repertorio del primer grupo de Peter Criss, llamado Chelsea, aunque su título entonces era Beck. Uno de los componentes del grupo estaba casado con una chica llamada Becky, quien interrumpía constantemente los ensayos telefoneando para preguntar a su marido cuándo iba a llegar a casa. Sus compañeros, hartos, y con coña, le dedicaron esta pieza. Chelsea nunca grabaron el tema, y cuando Criss entró en Kiss lo repescó con nuevo título y remozado con ayuda del insigne productor Bob Ezrin.

33- BEYOND THE REALMS OF DEATH, 1978: JUDAS PRIEST

A quién está dedicada. La pieza, escrita por el cantante del grupo británico, Rob Halford, describe a una persona con depresión que se quita de en medio (¿suicidio?) para encontrar un refugio de tranquilidad en su cerebro que le libere del dolor. En 1990, dos chicos se suicidaron y sus padres, en el juicio, alegaron que esta canción incitó a los adolescentes a quitarse la vida. Halford declaró que la pieza la escribió con la intención contraria: un alegato contra el suicidio. El juez desestimó el argumento de los padres.

34- GOODBYE TO ROMANCE, 1980: OZZY OSBOURNE

Ese toro salvaje que es Ozzy Osbourne, demostrando que tiene ternura. Esto no es solo una gran balada heavy: es un cantante defenestrado saliendo del fango para decir al mundo (y básicamente a él mismo) que merece la pena como músico y como ser humano. Y, de paso, un solo de guitarra estratosférico del malogrado Randy Rhoads.

A quién está dedicada. ¿A una relación amorosa que se ha roto? En cierta forma, sí. Ozzy habla a sus antiguos compinches de Black Sabbath, que le habían expulsado de la banda. “He sido el rey y he sido el payaso”, dice la letra. “Dije adiós al romance, adiós a los amigos, adiós al pasado / Ahora soy libre otra vez”.

35- EMPTY ROOMS, 1985: GARY MOORE

Hay guitarristas de rock duro que basan su pegada en mover los dedos más rápido que un taquígrafo del Congreso, y luego están quienes se lo juegan todo al feeling. Gary Moore (quien, por cierto, murió repentinamente en Estepona en 2011, a los 58 años), aunque lucía también una febril digitación, era más de lo segundo, y encontró en las baladas vehículo óptimo para esas notas que se alargaban más que un gol cantado por Héctor del Mar. Still got the blues y Parisienne walkways fueron algunas de las más hermosas, pero Empty rooms, con su letra sobre esas “habitaciones vacías donde aprendemos a vivir sin amor”, lapidaba al oyente sin piedad.

A quién está dedicada. Por unas declaraciones de Moore a la revista Kerrang! se puede deducir que está inspirada en un episodio concreto de la vida sentimental del guitarrista, aunque no dio detalles. “Es muy personal”, dijo. “No la escribí desde el arrepentimiento, sino que habla de algo por lo que estaba pasando en un momento, algo por lo que todo el mundo ha pasado alguna vez”. En todo caso, y dado que el tema es de 1983, sin duda se refiere a una relación anterior a su boda en 1985 con la médica Kerry Booth, con quien estuvo casado ocho años y tuvo dos hijos.

36- SIEMPRE ESTÁS ALLÍ, 1983: BARÓN ROJO

 El mejor grupo que nunca viera el rock en español, Barón Rojo. No, Siempre estás allí no es una concesión que hemos hecho para meter algo en español en esta lista. Esta canción está a la altura de las mejores del género.

A quién está dedicada. A quien en los ochenta vivió más en el Palacio de los Deportes del Real Madrid que en Rock-Ola. En ese pabellón grabó Barón Rojo el mítico Al rojo vivo y Miguel Ríos el más mítico Rock & Ríos. A esa gente que llenaba este recinto (y otros) cuando tocaban las bandas heavies está dedicada esta monumental balada. A los seguidores heavies.

37- STILL LOVING YOU, 1984: SCORPIONS

La banda alemana siempre se dio buena maña con los temas lentos (Wind of change, sobre la caída del muro de Berlín, es otra joya de su discografía, y también están Always somewhere o Holiday, entre otros muchos), pero Still loving you es la madre de todas las baladas heavies. Contiene todos los ingredientes clave: contundencia, intensidad, desgarro y cursilería. Impactó con especial virulencia en Francia, donde en una entrevista de televisión les espetaron que eran responsables del baby boom que se produjo en aquel país ese año.

A quién está dedicada. Aborda un sentimiento tan universal como seguir enamorado de alguien cuando la relación se va a pique. ¿Se basa la letra en alguna peripecia real? Según declaró el guitarrista Rudolf Schenker, coautor del tema, se centra más en lo general que en lo particular: “Narra una historia de amor en la que los amantes saben que puede haber terminado, pero quieren intentarlo de nuevo. Es una vieja historia. ¿Qué íbamos a hacer? No podíamos inventar la rueda. Lo que solemos hacer es contar a nuestra manera algo que ya se ha dicho muchas veces”.

38- IS THIS LOVE?, 1987: WHITESNAKE

David Coverdale, excantante de Deep Purple, grabó excelentes discos de rock fuerte (con mucho soul y blues) a finales de los setenta al frente de Whitesnake. Pero en los ochenta decidió que quería una porción del pastel del hair metal, rehízo la banda con músicos guaperas y se marcó este clasicazo que parece que aparte de sonar, brilla.

A quién está dedicada. Bueno, no es que estuviera dedicada a Tina Tuner, pero se compuso con ella en mente. Como contó Coverdale a Ultimate Classic Rock en 2017: “Estaba dándole vueltas a esta idea para Tina Tuner, la asombrosa y luminosa Tina Turner… Todavía me encantaría oírla cantar esta canción. Estaba tocándola al piano y el guitarrista John Sykes dijo: ‘¿Qué es eso?’, y respondí: ‘No es para nosotros”. Pero cuando Sykes añadió su guitarra, ambos se dieron cuenta de que sí era un tema para Whitesnake. Fue un rotundo éxito, aunque al cantante todavía le da corte cantarla en los conciertos: sigue pensando que a sus fans no les va a gustar tanto azúcar.

39- CARRIE, 1987: EUROPE

 La apreciación de que Europe es un grupo-de-un-solo-éxito (el apoteósico The final countdown) provoca una sonrisa condescendiente en todo buen aficionado al heavy de los ochenta que se precie. La banda sueca tuvo otros himnos que animaron las noches de air guitar (bailar tocando una guitarra imaginaria) en las discotecas de melenudos: Rock the night es el primero que viene a la mente, seguido de CherokeeCarrie, con su repetitivo estribillo, es ideal para corear en un concierto con el mechero en alto. De hecho, este tema, que llegó al número tres de ventas, fue su mayor éxito en Estados Unidos, por encima de The final countdown, que se quedó en el ocho.

A quién está dedicada. ¿Hubo una Carrie?, es la pregunta que cualquiera se ha hecho alguna vez. En una entrevista al portal Songfacts.com, el cantante Joey Tempest nos echó un jarro de agua fría al reconocer que no. “Éramos jóvenes: habla del ciclo normal de romper con una chica y buscar una nueva novia. Era más bien algo genérico, en realidad”, dijo. La letra describe a una pareja que, después de varios intentos, decide que este adiós es el definitivo. “Hemos pasado por esto antes / (…), Dios sabe que lo he intentado, / así que por favor no me pidas más”, canta un atribulado Tempest que deja espacio para la esperanza: “Puede que nos encontremos de nuevo”.

40- LOVE BITES, 1988: DEF LEPPARD

Love bites fue la guida de un álbum histórico para el heavy metal (aunque denominar metal a este disco ofende a muchos, ya que en ciertas ocasiones está cerca del pop). Después de un puñado de singles que cada vez escalaban más en las listas de ventas, esta balada fue número uno en Estados Unidos, convirtiendo a Hysteria en uno de los discos más vendidos de la historia del rock duro.

A quién está dedicada. Una de las cosas más curiosas de Love bites es que el grupo no se planteaba tocarla nunca en directo. “Por la complejidad, porque lleva muchas capas de guitarra y de voces que la hacían muy difícil de interpretar en concierto”, dice el guitarrista de los británicos, Phil Collen. Y continúa: “Pero cuando vimos que llegaba al número uno nos vimos impulsados a meterla en los conciertos. Estuvimos ensayando dos días enteros para lograr que nos saliera bien. Fue duro, pero lo conseguimos”. ¿A quién va dedicada la letra? Aunque hay varias teorías, se trata de una canción sin un nombre concreto detrás. Trata de alguien que debe compartir a una mujer con otro: “Cuando haces el amor, ¿miras en el espejo? / ¿En quién piensas?¿Él se parece a mí? / ¿Dices mentiras? ¿Y dices que es para siempre? / ¿Lo piensas dos veces o solo tocas y miras?”. La polémica está en la parte final. Una voz robótica dice algo. Muchos fans aseguran que el mensaje es: “Jesus of Nazareth, go to hell” (Jesus de Nazaret, vete al infierno). El grupo nunca ha avalado esta versión.

41- WHITHOUT YOU, 1990: MÖTLEY CRÜE

Los Crüe eran famosos por sus temas de rock gamberro tanto como por sus pinturas de guerra y su elevado gasto en laca. Esta concesión al romanticismo amplió su sonido y sirvió de puerta de entrada un público menos heavy.

A quién está dedicada. A la actriz Heather Locklear, quien por entonces estaba saliendo con el inefable Tommy Lee, batería de la banda (también conocido por su tormentosa relación posterior con Pamela Anderson). El bajista Nikki Sixx, coautor del tema (junto al guitarrista Mick Mars), explicó en una entrevista a Rolling Stone que Lee y Locklear paraban mucho por su casa al principio de su relación y los veía tan bien que le pareció apropiado plasmar ese dulce momento en una canción. “Me puse en la piel de Tommy, que debía de estar pensando: ‘Sin ti la vida no sería igual”, explicó Sixx.

42- BED OF ROSES, 1992: BON JOVI

Con una fuerte presencia de piano, se sale del formato habitual en el género. Su letra, además, no se limita al manido “te quiero, te echo de menos” sino que está repleta de imágenes desconcertantes que pueden aportarle más de un significado.

A quién está dedicada. Jon Bon Jovi la compuso en el piano de un hotel, con resaca. Y, de hecho, los primeros versos nos sitúan en esa escena. Para algunos es una metáfora sobre la angustia que le producía estar sometido a las presiones de la industria discográfica. Por otra parte, él ha declarado que está dedicada a su esposa, Dorothea, con quien lleva 30 años felizmente casado. Pero dado que la letra menciona a una rubia que yace en su cama de hotel en mitad de la gira, podría plasmar su desasosiego por una infidelidad. Como dijo el cantante en 2007: “No he sido ningún santo, pero mi esposa aún me parece lo más”.

43- NOTHING ELSE MATTERS, 1992: METALLICA

Nothing else matters creó un cisma entre los seguidores de Metallica. Todavía sigue calentando tertulias metaleras después de casi 30 años. Para el núcleo duro de los seguidores esta balada era una traición a los cimientos heavies que habían creado la leyenda del grupo. Lo que es indudable es que Nothing else matters abrió al grupo a gente que nunca se hubiera acercado a la música de los californianos. Dicen que Nothing else matters es la canción que más gusta a los que no les gusta Metallica. Por ahí va la cosa…

A quién está dedicada. En principio, James Hetfield (autor de la letra, aunque esté firmada también por el batería Lars Ulrich) la escribió pensando en una exnovia. Una historia de desamor, vamos. Pero viendo que el tema se iba convirtiendo en un himno, Hetfield le ha dado astutamente una vuelta: “Nothing else matters está dedicada a nuestros seguidores, porque nada importa salvo nuestros fans”. Muy hábil este Hetfield.

44- CRYIN, 1993: AEROSMITH

Levantó la carrera de Aerosmith en los noventa. El vídeo lanzó a la actriz Alicia Silverstone. Pero en honor a la verdad hay que decir que casi no se diferencia de otra balada posterior de la banda, Crazy; sería muy fuerte decir que los de Boston hicieron la misma canción dos veces… pero casi.

A quién está dedicada. Esta balada no tiene una destinataria clara; habla de estar en una relación que no da más que disgustos, pero que tampoco puedes dejar. Al cantante Steven Tyler y el guitarrista Joe Perry les ayudó en la composición Taylor Rhodes, que había escrito para Celine Dion, lo que puede explicar el exceso de azúcar añadido en el tema. Con todo, existe la teoría de que la letra trata de la oscilante relación de Tyler con las drogas.

45- INTO THE AIR TONIGHT, 1981 :PHIL COLLINS

Eminem ya contó la historia mejor que nadie en su ‘Stan’: “¿Conoces la canción de Phil Collins ‘In the Air Tonight’ / Sobre un tipo que pudo haber salvado a otro de ahogarse / Pero no lo hizo, entonces Phil lo vio todo y luego, en un concierto, se encontró con él?”. Pues sí, se dice que la letra de esta joya del pop experimental está inspirada en un extrañísimo hecho real: Collins se encontraba una noche cerca de un lago, donde vio a alguien ahogándose y cómo otro hombre, mucho más cerca del agua que él, se quedaba de brazos cruzados (“Well, I was there and I saw what you did, I saw it with my own two eyes”). La cosa no acaba ahí, sino que, como también explica el rapero, Phil Collins descubrió la identidad del cobarde, lo invitó a uno de sus conciertos y le cantó ‘In the Air Tonight’ mirándole a los ojos, con la esperanza de que después confesase lo que pasó a la familia del muerto. Muy rocambolesco, pero su protagonista ha declarado estar harto de tener que desmentirlo todo una y otra vez en sus entrevistas. Lo que indica que aún hay gente que se lo cree.

FDO: ANTONIO CENIZA ALFONSO

(SUBDIRECTOR REDACTOR/EDITOR JEFE DEL GRUPO MISTERIOS GALICIA G.I.M.G Y MISTERIOS DE LAS NOCHES GALLEGAS PODCAST RADIO)

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