LA LEYENDA DE LOS BAKENEKO, LOS TEMIBLES GATOS DE JAPÓN

En Japón, el gato no es un animal más, es un animal al que esta sociedad venera. Hay muchas historias que hablan de este país asiático y los gatos. Pero esta vez quiero hablaros de una historia muy concreta, de la extendida leyenda que los temibles gatos de Japón, los Bakeneko.

photo_2020-01-27_07-55-54

 

 

 

 

 

 

 

 

 

EL AUTOR: ANTONIO CENIZA

©CENIZA777

 

Bakeneko

 

La leyenda de los Bakeneko, los temibles gatos de Japón, empezó a aparecer en la literatura de ese país entorno al año 1603, aunque posiblemente se forjó muchos siglos antes. En ese momento se decretó que ningún particular podía poseer un gato y debían liberarse todos, dejando que vagasen por las calles.

El motivo fue que las ratas estaban poniendo en peligro la producción de arroz y seda y la única manera de acabar con la plaga pasaba por liberar a la población felina. Los gatos se movían en grupos, aparecían en lugares extraños y de forma inesperada y en ocasiones aterrorizaban a la población, que empezó a tejer historias y leyendas sobre ellos. Su carácter frío y el hecho de que tradicionalmente se les relacionara con la muerte contribuyó a reforzarlas.

Escenas de una obra kabuki, de Utagawa Kuniyoshi

(FOTOGRAFÍA SUPERIOR: Escenas de una obra kabuki, de Utagawa Kuniyoshi)

 

Se cree que el gato doméstico no llegó a Japón hasta el siglo VI de nuestra era, con el auge del budismo. Los monjes llevaron gatos a los monasterios para proteger de los ratones los textos sagrados y no tardaron en ser muy apreciados por la aristocracia, que los paseaba con correas, mientras el pueblo llano se limitaba a tener réplicas a la entrada de las casas. Al final de la era Azuchi-Momoyama (1573-1603) se promulgó un edicto prohibiendo mantener encerrados y atados a los gatos debido a una plaga de roedores que amenazaba la industria de la seda. Los gatos tuvieron que trabajar y muchos artesanos se hicieron con uno o dos.

Bakeneko

Curiosamente, las leyendas en torno a los bakeneko empezaron a surgir a partir de la era Edo (1603-1868), poco después de que el gato se hiciera popular, aunque los gatos-monstruo (yōkai) remontan a la era Kamakura (1185-1333). Ya en las setsuwa (cuentos de transmisión oral anteriores al siglo XIV) se habla de gatos comportándose de forma muy extraña y que “quizá se hayan convertido en demonios”. Pero los bakeneko aparecieron a partir del siglo XVII. Eran gatos capaces de adoptar forma humana (bake = cambiar; neko = gato), aunque algunos se presentaban en su aspecto felino, pero hablaban y vestían como los humanos. A veces se les representaba bailando con una toalla encima de la cabeza. Para que un gato se transformara en bakeneko, era necesario que hubiese vivido bastantes años, al menos diez.

Dibujo de un Bakeneko bailando, de Yosa Buson (1754)

(FOTOGRAFÍA SUPERIOR: Dibujo de un Bakeneko bailando, de Yosa Buson ,1754)

 

Durante la era Edo, los bakeneko aparecieron en los kiboshi o relatos ilustrados, en los sharenbon o cuentos típicos de los barrios de prostitución, en las obras de teatro kibuki y en las impresiones ukiyo-e con planchas de madera. Casi todos los relatos empiezan de la misma forma: un cliente, después de solazarse con una bella prostituta, se queda dormido. Se despierta en plena noche y la ve, siempre de espaldas, devorando pescado o marisco. Entonces se da cuenta de que ha estado con una bakeneko. Cuando adoptan forma humana, las mujeres bakeneko tienen una peculiaridad: carecen de sombra o, en todo caso, su sombra es la de un gato. Las bakeneko no suelen saciar su hambre con los clientes, excepto en rarísimas ocasiones.

Bakeneko bailando

Se ha querido explicar la imagen de la joven de espaldas, comiendo a escondidas, aduciendo que las cortesanas no comían durante las largas veladas en las que entretenían a sus clientes. Estos sí comían y bebían mientras ellas les servían, cantaban, tocaban instrumentos musicales. Lógicamente, las mujeres tendrían hambre y aprovecharían el sueño del cliente para comer. Otra explicación supuestamente “lógica” de la existencia de los bakeneko es que la población con pocos recursos usaba aceite de pescado para llenar las lámparas y que los gatos, atraídos por el olor, lo lamían mientras la lámpara estaba encendida, proyectándose una sombra desmesurada y temblorosa que asustaba a sus dueños.

user uploaded image

Para terminar, contaremos la leyenda más famosa de todas, la del bakeneko bebedor de sangre, “El alboroto del bakeneko de Nabeshima”. Nabeshima Mitsushige contrató a Ryūzōji Matashichirō para ser su oponente cuando jugaba al go, pero este contrarió a su señor, que le hizo degollar. La madre de Ryūzōji contó sus penas al gato que había criado y se suicidó. El gato lamió la sangre y se convirtió en bakeneko; cada noche subía al castillo del daimyo y le atormentaba, hasta que el fiel criado Komori Hanzaemon le mató y salvó a la familia Nabeshima.

Mujer gato

Hay un paralelo histórico a esta leyenda. El clan Ryūzōji era más antiguo que el clan Nabeshima, y después de la muerte de Ryuzoji Takanobu, su ayudante Nabeshima Naoshige se hizo con el poder. Takafusa, el nieto de Takanobu, murió de repente y su padre Masaie, que debía ocupar el liderato del clan, se suicidó. A continuación se produjeron grandes disturbios que quizá dieron pie al nacimiento de esta leyenda. Posteriormente fue llevada con mucho éxito a los escenarios en varias ocasiones, sobre todo durante la era Kaei (1848-1854), bajo el título “Hana Sagano Nekoma Ishibumi Shi”. Sin embargo, un miembro del clan Nabeshima presentó una queja y la obra fue prohibida, adquiriendo todavía mayor fama.

Mujer con sombra de gato

A principios de la era Shōwa (1926-1989) se realizaron varias películas kaidan de éxito en torno a la leyenda. Las actrices Takako Irie y Sumiko Suzuki, que encarnaban el papel de gata cambiante, se hicieron muy famosas y eran conocidas como “las actrices bakeneko”.

Prostituta bakeneko comiendo pescado, de Torii Kiyonaga (1775)

(FOTOGRAFÍA SUPERIOR: Prostituta bakeneko comiendo pescado, de Torii Kiyonaga ,1775)

Hombre acompañado por una prostituta bakeneko

(FOTOGRAFÍA SUPERIOR: Hombre acompañado por una prostituta bakeneko)

Bakeneko:

Para que un gato cualquiera se convierta en un Bakeneko, pueden ocurrir varias cosas:

– Que el gato cumpla más de 10 años.

– Que llegue a pesar un Kan (esta medida equivale a 3’75 kg.).

– Que se le hubiera permitido conservar su cola larga (a diferencia de los bobtail).

– Que se le haya visto bebiendo de una lámpara de aceite (cosa bastante común ya que las lámparas en muchos momentos de la historia de Japón se llenaban con aceite de pescado).

La leyenda de los Bakeneko, los temibles gatos de Japón

Los gatos que se convertían en Bakenekos adquirían la facultad de hablar y su cola, que podía dividirse, le confería poder: a más divisiones más poderoso era el animal. También podía caminar erguido o volar y su habilidad más terrorífica consistía en adoptar la forma de un ser humano difunto. En ocasiones era el propio Bakeneko el que devoraba a su víctima para adoptar su identidad.

Una de las primeras leyendas sobre los Bakeneko nos cuenta la historia de un hombre que observó como su anciana madre cambiaba de carácter repentinamente y a la vez extravió a su gato. La madre se comportaba de una manera extraña, rechazando la compañía y comiendo sola en sus aposentos. El hombre la espió cuando estaba en su habitación y vio a un gato envuelto en las ropas de la mujer. Entró en la estancia y el gato se desvaneció. Sospechando que podía pasar algo raro, hizo levantar el suelo de madera y, enterrados bajo el tatami, encontró los restos de su madre. El Bakeneko la había asesinado y usurpado su identidad.

La leyenda de los Bakeneko, los temibles gatos de Japón

Las historias sobre los Bakeneko están en muchos casos unidas a la existencia de las prostitutas en la era Edo y la leyenda más popular sobre esos temibles gatos, implica a esas mujeres que eran vendidas en su infancia y encerradas en barrios de los que era prácticamente imposible escapar. Cuenta que una noche, un cliente visitó a una famosa prostituta y tras la relación quedó dormido. Cuando despertó observó a la chica comiendo con manos y dientes los restos de pescado podrido adheridos a una raspa de pescado.

user uploaded image

La sombra que proyectaba en la pared no era la de una mujer, sino la de un felino. Había yacido con un Bakeneko y no con una mujer. En el período Edo muchos hombres llevaban a las prostitutas restos de pescado para ver si eran mujeres o gatos, por miedo a ser devorados por éstas.

 

 

FDO: ANTONIO CENIZA ALFONSO

(SUBDIRECTOR REDACTOR/EDITOR JEFE DEL GRUPO MISTERIOS GALICIA G.I.M.G Y MISTERIOS DE LAS NOCHES GALLEGAS PODCAST RADIO)
photo_2020-06-20_22-20-36

 

mi-firma

 

 

 

photo_2019-11-15_11-27-24

PÁGINA WEB: ANTONIO CENIZA
photo_2020-01-21_22-22-10
PÁGINA WEB: MARÍA MAR MARÍN MERINO
107100522_268303557600172_5530401867997079859_o
PÁGINA WEB: MISTERIOS GALICIA G.I.M.G (GRUPO DE INVESTIGACIÓN)
74584423_2672196189506422_8818045042439487488_o
PÁGINA FACEBOOK: MISTERIOS GALICIA G.I.M.G (GRUPO DE INVESTIGACIÓN)
PÁGINA FACEBOOK: MISTERIOS DE LAS NOCHES GALLEGAS PODCAST RADIO
photo_2019-11-15_19-27-45
PÁGINA FACEBOOK
BRUJERÍA.PARANORMAL.INVESTIGACIONES.MAR. B.P.I.M. 
photo_2019-11-15_11-28-23
PÁGINA FACEBOOK
MISTERIOS , LEYENDAS DE GALICIAY ASTURIAS
PÁGINA FACEBOOK: LEYENDAS DEL MUNDO CENIZA:
PÁGINA FACEBOOK: LOBO BLANCO, MANU GENZOR FOTOGRAFÍA
PÁGINA FACEBOOK: EL MUNDO DEL MISTERIO (G.I.M.G)
photo_2019-11-15_19-29-32
BLOG MISTERIOS Y LEYENDAS DE GALICIA Y ASTURIAS:
photo_2019-11-15_11-28-43
BLOG: LEYENDAS DEL MUNDO CENIZA
photo_2020-01-22_09-39-11
BLOG BRUJERÍA PARANORMAL INVESTIGACIONES MAR
photo_2019-11-15_11-28-23
GRUPO DE FACEBOOK: MISTERIOS Y LEYENDAS 777:
photo_2019-11-15_11-28-04
GRUPO FACEBOOK: MARIN&MARIN INVESTIGACIONES Y LEYENDAS:
photo_2019-11-15_11-28-08
GRUPO FACEBOOK: VIVENCIAS DEL MAS ALLÁ MAR:
photo_2019-11-15_11-28-12
GRUPO DE FACEBOOK: LEYENDAS MISTERIOS Y VIVENCIAS DEL MÁS ALLÁ:
photo_2019-11-15_11-28-18
GRUPO FACEBOOK: EL MUNDO DEL MISTERIO – G I M G
77287248_157239765662025_4409008422989594624_n
BLOG DE ANTONIO CENIZA:

 

https://supercurioso.com/

https://hablemosdemitologias.com/

https://aminoapps.com/

https://sculli522.blogspot.com/

https://gatosyrespeto.org/

https://noticiasecatepec.com/

https://www.mundocachorro.com/

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s