LA LEYENDA DEL CASTILLO DE ALCONÉTAR: FIERABRÁS, FLORIPES Y EL PUENTE DE MANTIBLE (GARROVILLAS DE ALCONÉTAR, CÁCERES)

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La torre de Floripes es lo único que queda visible del castillo de Rocafrida, sumergido en el pantano de Alcántara. Una isla de piedra y leyenda que desafía a las aguas azules y en cuyo suelo,  cuando el verano agosta el agua y el nivel del rio baja, pueden verse los profundos agujeros realizados por los buscadores de tesoros.

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EL AUTOR: ANTONIO CENIZA

©CENIZA777

La fortaleza de Rochafrida, de la que ya nadie se acuerdan se encontraba en otro tiempo unida al puente romano de Alconétar, aunque el tiempo los alejó como a amantes despechados, ya que el puente fue trasladado para protegerlo del pantano, y ya solo conserva algunos arcos. Sus restos se encuentran cerca de la mágica villa de  Garrovillas de Alconétar, y su construcción se atribuye por algunos al arquitecto del emperador Trajano, Apolodoro de Damasco.

Al puente de Alconétar se le conoce como el puente de Mantible, gracias a la leyenda que narra cómo los famosos Pares de Francia anduvieron por Extremadura, concretamente en Alconétar, donde  se toparon de bruces con el gran Fierabrás (el de feroces brazos) Rey de Alejandría, quien se disputaba con Carlomagno el imperio del mundo. Cuentan que había conquistado la fortaleza de Rochafrida el capitán Mantible y, en su honor y desde entonces, el puente romano cambió de nombre.

(FOTOS SUPERIORES: PUENTE DE MANTIBLE)

Hoy viajaremos a las afueras de la Villa de Cáceres, al pantano de Alcántara donde se halla, hoy en día en sus profundidades, el castillo de Alconetar, del cual sólo se vislumbra desde la lejanía la llamada “Torre de Floripes.”

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(FOTO: Torre de Floripes del Castillo de Alconetar de Cáceres)

Según cuenta la leyenda, en el año 713 d.C. los caudillos árabes con Tarik a la cabeza, continúan con la invasión de la península llegando a inmediaciones de Alconetar donde había un puente romano de trece arcos que cruzaba el rio Tajo en su ruta de la Vía de la Plata. Pronto se dieron cuenta los berberiscos de la importancia de dicho enclave y reconstruyeron el antiguo castillo romano circundante entre los ríos Tajo y Almonte, dotándolo de fuertes muros y torres altas.

(FOTOS SUPERIORES: CASTILLO DE ALCONÉTAR, TORRE DE FLORIPES O ROCAFRIDA)

En el año 800 d.C., para frenar el avance islámico, el emperador Carlomagno invade la península y en uno de sus enfrentamientos uno de sus paladines de nombre Oliveros vence al ejército musulmán dirigido por Balán y su hijo Fierabrás (que significa el de feroces brazos) rey de Alejandría, pero en la batalla cae cautivo junto con otros cuatro caballeros, y son enviados al castillo de Alconetar conquistado años antes por un capitán árabe llamado Mantible. Por órdenes expresas del rey Fierabrás son encerrados en sus mazmorras, y custodiados por el alcalde de la fortaleza el leal Brutamonte.

A Fierabrás siempre le acompañaba su bella hermana Floripes, que además de princesa era capitán de su guardia personal. Fierabrás estaba perdidamente enamorado de ella, pero la bella Floripes despreciaba las insinuaciones amorosas de su hermano, pues su amor era para un caballero cristiano, uno de los Doce Pares de Francia (doce caballeros sobrinos de Carlomagno), Guido de Borgoña que lo había conocido en los campos de batallas, surgiendo un amor prohibido entre ambos jóvenes.

El emperador Carlomagno enterado de la noticia, envía a siete de los Doce Pares de Francia, encabezados por Roldán, junto a Guido de Borgoña, a negociar la liberación de los prisioneros con Fierabrás, pero son mandados apresar y encarcelados también en el castillo.

Carlomagno – Alberto Durero (1512)

(FOTO: Retrato de Carlomagno, por Alberto Durero)

Enterada la princesa Floripes que Guido de Borgoña se hallaba entre los nuevos cautivos, aprovecha la ocasión para procesarle su amor al caballero cristiano y planear un rescate de los prisioneros cristianos.

            Una noche fría y oscura parte hacia el castillo acompañada de fieles ayudantes de cámara para llevar a cabo su plan de rescate. A las puertas del castillo le dan el alto los guardias.

            “Abrid las puertas.” -Grita Floripes.-

            “¡Quien va, da os a conocer o moriréis bajo nuestras flechas!” -Gritan desde la muralla.-

            “Nos envía nuestros señor Fierabrás, y hablar con el alcaide queremos.” -Responde la joven princesa.-

            “Avisado está y de camino viene, permaneced a la vista y no hagáis acción alguna.” -Volvieron a gritar dese la muralla.-

Al rato se oye una nueva voz: “Quienes soy y que queréis” -dijo Brutamonte.-

          “Acaso no me reconoces, soy Floripes, hermana y capitán de tu señor Fierabrás, abrid las puertas.”

            Al instante se baja la poterna, y se abren las puertas, adentrándose al interior del castillo la joven junto con su escolta.

            “Por orden de mi hermano vengo a comprobar el estado de los prisioneros.” Le dice al alcaide.

            “Pero mi señora tengo órdenes de no dejar pasar a….” -Respondía Brutamonte, cuando alzando la voz es interrumpido por la princesa- “Acaso osas interponerte ante mí, princesa, hermana y capitán de la guardia personal de nuestro rey.”

            Confiado el alcaide guía a las mazmorras a la joven, una vez allí solos en un descuido de Brutamonte, la joven le clava una daga en el corazón dándole muerte. Presto coge las llaves de las celdas, libera a Guido y al resto de caballeros franceses y les conduce clandestinamente a sus aposentos para trazar la huida.

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(FOTO: Representación del Fierabrás por Jehan Bagnyon)

Pero el ladino y celoso Fierabrás, percatado de la ausencia de su querida hermana, y bajo una sospecha e incrédula teoría, había partido de inmediato con sus mejores guerreros hacia el castillo, llegando poco tiempo después que su hermana. Raudo corrió hacia las mazmorras, encontrándose muerto a su fiel Brutamonte. Dando la voz de alarma manda cerrar la fortaleza.

Los caballeros cristianos armado, hacen frente a los guardias sarracenos consiguen llegar guiados por a la princesa Floripes a la torre más alta del castillo, haciéndose fuertes en su interior. Conociendo Fierabrás lo inexpugnable de dicha torre, manda un mensajero a su campamento para que bajo orden de auxilio acudan al castillo y poner sitio a dicha torre para rendirla por inanición y sed.

A suerte deciden los caballeros que uno debe de tratar de escapar y hacer llegar la noticia al emperador Carlomagno. Y la maldita fortuna quiso que la suerte recayese en Guido de Borgoña.

“Amado mío, parece ser que el destino nos quiere volver a separar, mas si no es en la tierra, Dios nos reunirá.”

“Ante Dios prometo volver y liberarte de este cautiverio.” -Y se despidió de Floripes, que derramaba lágrimas por sus ojos, y ambos se fundieron en un dulce y tímido beso.-

Para conseguir franquear a los guardias y huir de la fortaleza, tramaron una maniobra de distracción para que entre el tumulto y la algarabía que se armaría el joven Guido disfrazado de guardia sarraceno consiguiera escapar. Y así sucedió, consiguió Guido escapar y llegar a presencia del emperador Carlomagno que tras explicarle los hechos toma la decisión de partir con sus tropas hacia el castillo venciendo al fiero Fierabrás, y liberando a los cautivos.

El feliz reencuentro de la pareja es sellado por la entrega en matrimonio por parte del emperador de la dulce Floripes a Guido de Borgoña. Más al ir a preparar el banquete para las nupcias, no hallan vituallas suficientes para todos los comensales, y he aquí que unos de los sarracenos allegados a Fierabrás a cambio de su libertad revela a Guido de Borgoña, un secreto, que en los sótanos de la torre se hallan ocultos los tesoros de Fierabrás entre ellos hay un mantel mágico que proporciona toda clase de alimentos y bebidas, se dice era el mantel de la última cena de Jesucristo (actualmente se halla en la capilla de San Miguel en la Catedral de Coria, Cáceres), pero además también hallaron el famoso bálsamo de fierabrás (que se menciona en el Quijote), pócima maravillosa capaz de sanar todas las heridas (eran dos barriles con los restos del ungüento con que fue embalsamado el cuerpo de Jesucristo), que según las crónicas fueron robados por Fierabrás y su padre Balán, cuando conquistaron Roma.

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(FOTO: Mantel de la última Cena en la Catedral de Coria, Cáceres)

En cuanto a Fierabrás, unos dicen que murió prisionero en sus propias mazmorras, otros que fue ejecutado, y algunos otros que desesperado, humillado y llorando la pérdida de su castillo y sobre todo de su amada hermana, fue condenado por Alá a vagar eternamente por la torre del castillo.

Cuentan que, por los crímenes cometidos, su lascivia e incestuosos deseos, Alá condenó a Fierabrás a vagar errante por las inmediaciones del Castillo de Alconetar y el Puente Mantible. Cuando el agua del pantano se atreve a anegar la torre, a su alrededor se forma un misterioso remolino, por donde dicen que respiran los espíritus con­denados de Fierabrás y Brutamonte. Aún hoy hay quien cuenta que se pueden oír sus gritos y lamento en las cercanías de la fortaleza inundada. Cuentan que en los sótanos del castillo se hallaban dos barriles con restos del famoso Bálsamo de Fierabrás, el ungüento con que fue embalsamado el cuerpo de Jesucristo y al que atribuían el poder de curar las heridas a quien lo bebía. Este brebaje fue robado por Fierabrás y su padre Balán, cuando conquistaron Roma. Durante la lucha sin cuartel entre Fierabrás y Carlomagno y cuando vio el caudillo que todo estaba perdido arrojó los dos barriles con el famoso bálsamo al rio Tajo. Narra la leyenda que la mañana de San Juan junto a la Torre de Floripes emergen por un instante los dos barriles con el anhelado ungüento. Y es que, junto a la fortaleza, cuando descienden las aguas del pantano pueden verse los agujeros realizados por los buscadores de tesoros.

Relatan que cuando los Templarios estuvieron asentados en este castillo tuvieron entre sus manos el conocido como “Sagrado Mantel”. Al ser disuelta la orden, el mantel pasó a manos de la Iglesia que lo escondió en la catedral de Coria.

Esta leyenda ha merecido los más altos honores a nivel mundial, pues sobre ella han escrito Turpín, arzobispo de Reims; Los Romanceros, Calderón de la Barca “La Puente de Man­tible”, Cervantes “El bálsamo de Fierabrás”, Morales, Ponz, Laborde, Publio Hurtado y otros muchos.

Según cuentan los lugareños, cuando el agua del pantano osa anegar la torre de Floripes, a su alrededor se forma un misterioso remolino que son los gritos y lamentos de los espíritus condenados de Fierabrás y su fiel alcaide Brutamonte.

FDO: ANTONIO CENIZA

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